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Phyllum Mollusca

Tronco (o Filo) Moluscos

Semejantes a los anélidos y a los artrópodos en el plan general de su cuerpo, se diferencian por no tener metamería (segmentación).

Muchos tienen esqueleto externo: la caparazón de los caracoles y las ostras. Algunos, como veremos, tienen pequeños esqueletos internos: pluma de calamar, hueso de sepia.

Su estructura corporal se caracteriza por un pie musculoso y un manto formado por un doble pliegue del cuerpo. El manto forma una cavidad, la cavidad palial (del latín pallium, manto.) En mi opinión, hay que escribir "palial" y no "paleal".

Clase Monoplacóforos (Monoplacophora).

 Pequeños, marinos, abisales, una sola valva.  Su hallazgo fue una sorpresa.

Se supone que este linaje originó la mayor parte de los moluscos actuales. Se parecen a las lapas, pero sólo están remotamente emparentados con ellas.

Clase Aplacóforos (Aplacophora): 

Pequeños, marinos, abisales, sin caparazón. Su hallazgo fue una sorpresa. La repetición no es error.

Son alargados. Unos parecen gusanos. Otros no son tan largos, pero parecen peludos. En fin, usted los verá si visita el sitio web de esos adorables animalitos. Ponga "Aplacophora" en el buscador.

En realidad, este grupo parece ser artificial, pero no quiero complicarle la existencia al navegante tan al comienzo.

Clase Poliplacóforos (Polyplacophora)

Quitones (Chiton y otros géneros)

Medianos a grandes, viven sobre rocas, frecuentes en cosas de mares templados (Mediterráneo) o cálidos (Caribe). Ocho placas dorsales. ¿Resto de metamería? Suena lógico, pero no es una cosa fácil de comprobar.

Sin embargo, creo al ver las larvas, todos estarán de acuerdo en que estos bichos blanduchos tienen que estar emparentados con bichos...¿cómo describiría uno a un anélido? ¿Bichos-trencito?

 
Un pequeño quitón del mar Caribe, obsequiado por un colega venezolano. Ese reborde escamoso es el manto.

El manto es carnoso. Las placas son calcáreas, con un revistimiento córneo.

Esta otra especie tiene el manto con papilas que parecen pelos.
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Este gran ejemplar de casi 20 cm está en el MACN, pero no en exhibición.

En la exhibición encontrarán a la especie siguiente. La raya roja del mapa indica en qué partes del Mar Argentino se ha encontrado.
             

Los huevos producen larvas trocóforas que se desarrollan en el mar. Son parecidas a las de los anélidos:

 

Las trocóforas de anélidos van desarrollando un cuerpo segmentado.

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Las trocóforas de moluscos desarrollan una protoconcha.
           

La segmentación es rudimentaria y pronto desaparece.


Clase Escafópodos (Scaphopoda)

Dentalios. Caparazón cónico con dos aberturas.

Este ejemplar exhibido en el MACN es muy grande; unos 20 cm. Por lo común 2-5 cm. No confundir con los gastrópodos.
           

    Especie pequeña, de 2-3 cm.


Clase Gastrópodos (Gastropoda)



En los años cincuenta, estaba de moda el tema "aprender sin esfuerzo".

Se pone de moda en forma periódica porque nunca funciona. Con placer, sí. Sin esfuerzo, no. Pregúntenle a un entrenador de fútbol.

Bien, el chiste era así:

-A ver, alumno: ¡dígame el nombre vulgar de los moluscos gasterópodos comestibles!

-¡Caracoles!

-¡Correcto!

El chiste es malo. La teoría no era buena. Pero después de leer eso, a que no se olvida que los caracoles son moluscos.

Los maestros de los años cincuenta usaban la forma "gasterópodo", los naturalistas prefieren "gastrópodo" si están empleando los nombres castellanizados. No  creo que quieran los detalles, ¿verdad?

Herrrería artística que representa caracoles de tierra. Escaleras del MACN. En realidad, los caracoles tienen un par de ojos sobre largos pedúnculos, y un par de tentáculos bucales.


En estos esquemas, la caparazón está marcada en violeta y el cuerpo en marrón. Notarán que los caracoles ya tienen una cabeza (o algo así), con la boca, los tentáculos y en muchos casos, ojos. Es adaptativo tener adelante los órganos que exploran el entorno.

Los caracoles (abajo) tienen vueltas, pero las lapas (arriba) no. El esquema de la derecha muestra la ubicación de las branquias en los gastrópodos prosobranquios, que son el caso más sencillo
.

Las lapas son esos "sombreritos chinos" que se ven sobre las rocas de Mar del Plata, en amor y compañía con mejillines y con algas.  Mientras encuentro una oportunidad de sacar una foto en la naturaleza, acá hay algunas de la exhibición del MACN. Los diferentes géneros de lapas se diferencian por su forma elevada o deprimida, por la presencia o ausencia de un orificio apical.



Patinigera magellanica es una lapa grande, muy abundante en la costa atlántica.
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Hay grandes montones de caracoles vacíos, que los arqueólogos explican diciendo que eran lugares donde los moradores originales iban a pescar y consumir estos mariscos.
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Mi director de tesis me contó que en los sesentas, cuando anduvo por el extremo sur del país, las probó. "Algo duras, pero sabrosas. Pero después de un par de minutos, se siente un regusto amargo... que invita a comerse otra lapa para sacarse el mal sabor."

Más diversidad en la página "Caracoles del MACN".

Las lapas tienen una caparazón univalva simple, no arrollada. Los abalones tienen un comienzo de espiral:

Viven bajo rocas costeras. El agua de la respiración sale por los orificios del costado.

Son buenos para comer, aunque algo duritos; he leído que los golpean como a las milanesas. En Chile, a estos moluscos les dicen "locos". Se pueden ver fotos de más especies de abalones en la página "Caracoles del MACN".

Observen el nácar tornasolado que reviste el interior de la caparazón: es basicamente carbonato de calcio depositado en capas. Por fuera hay un perióstraco de naturaleza proteica, en el caso del abalón castaño rojizo. Muchos moluscos tienen entre medio una capa prismática en la cual el carbonato de calcio se deposita en forma de prismas. Se suele decir que el nácar equivale al mineral calcita y la capa prismática a la aragonita.


Las lapas y los abalones se alimentan de algas. No tienen mandíbulas, sino un aparato especial, como una lengua cubierta de dientes córneos: la rádula.

El patrón de dientes de la rádula es importante para la clasificación de los gastrópodos.


La clase de los gastrópodos se divide en tres subclases:

Prosobranquios: casi todos marinos, pocos dulceacuícolas. Sexos separados. Numerosos. Branquias dirigidas hacia adelante.

Acá están ubicados las lapas y los abalones, y también otros caracoles famosos entre los coleccionistas.


Cipreas pantera (Cypraea pantherina).

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Los cauríes son una especie de cipreas pequeñitas que se han usado como moneda en algunas partes de África.

Nunca tuve claro si la Cypraea moneta de Linné es realmente la que se usó como moneda. A veces se cometen errores al poner nombres específicos.

En esta foto se ven tres géneros de la misma familia, todos con la misma extraña forma de base, cada uno con diferente "línea".


           

El genero Strombus incluye grandes caracoles con el interior rosado. En un tiempo, eran muy comunes como objetos de adorno. En casa de mis padres, había uno que, sin exageración, medía unos 40 cm de largo.


Género Cassis: el nombre significa "casco" en latín, y abajo se ve por qué. Su gruesa caparazón formada por capas de diferentes colores se usa para tallar camafeos. Abajo a la derecha, uno de estos caracoles tropicales usado para tallar una vista del Casino de Mar del Plata (exhibición MACN).


Lambis chiragra: el "escorpión de mar" de los coleccionistas.

           
Los colores están demasiado apagados debido al tipo de iluminación.
 


Mas diversidad de caracoles de mar en la página "Caracoles del MACN".

Opistrobranquios: marinos, pocos en número. Hermafroditas. Caparazón reducida o ausente. Branquias dirigidas hacia atrás, porque el cuerpo "perdió la torsión". Liebres de mar, mariposas de mar, babosas marinas.

Esto es una pintura con colores un tanto arbitrarios.

Lo extraordinario es que las verdaderas babosas de mar suelen tener colores más vivos que estos.

Eso que parece una flor... o un repollo... o un plumero... son branquias secundarias.

¡Por fin, foto! Pero tuve que tomarla de los medios. ¿Me creen ahora, cuando digo que las babosas de mar tienen colores más vivos que los que yo les he atribuido en la pintura?



Pulmonados: manto con una porción marginal especializada para formar un pulmón (estructura respiratoria en la cual el oxígeno del aire pasa a la sangre).
 
Medianamente numerosos.

Hermafroditas. Terrestres o dulceacuícolas.

Cuando decimos que son hermafroditas, significa que en el apareamiento cada individuo funciona al mismo tiempo como macho y como hembra. No pueden autofecundarse.

Poor ejemplo: tomemos el género europeo Helix. En los libros o en la web encontrarán la descripción del
apareamiento del caracol común de jardín Helix adspersa, o del caracol romano Helix pomacea.

Pero el caracol de jardín se ha dispersado por todo el mundo.



Según mi buen colega el Dr Míquel, ahora están dudando si los caracoles europeos que hay en Argentina son H. adspersa. Eso pasa mucho con especies de amplia dispersión.

Pero lo que complica  las cosas en este caso, es que al parecer ya no se molestan en aparearse: son partenogenéticos. Eso también es frecuente en especies con amplia difusión.

Bichos locos.

El pulmón, que consiste en una porción muy vascularizada del manto, permitió la colonización de ambientes terrestres (caracol de jardín, babosas) pero también la de ambientes de agua dulce.

El género Chylina (se pronuncia "quilina") es uno de los más bonitos



Y aquí hay una especie muy pequeña que se parece a las lapas, pero que vive en agua dulce: Omalonyx unguis. (Agradezco la foto al Dr J.J. Martínez.)



Este parece un buen momento para explicar lo que es el opérculo de algunos caracoles. Es muy sencillo.

Si la caparazón del caracol es como una casita, esa casita tiene una puerta: el opérculo. La caparazón es calcárea, el opérculo es córneo.

En la figura de abajo, la caparazón espiral y el opérculo están dibujados en violeta. Cuando el caracol retrae el pie dentro de la caparazón, el opérculo cierra la boca de aquélla. Listo.

El opérculo puede tener consistencia córnea o estar formado por una capa de nácar.

Los grandes caracoles de agua dulce, tan comunes en el delta: Pomacea insularum (= Ampularia insularum) tienen un opérculo córneo muy fácil de observar:

Cosa curiosa, en el delta vive una especie, P. insularum (llamémosle "caracol de las islas") que no se encuentra (por lo menos habitualmente) en el resto de la Argentina. Fuera del delta predomina  P. canaliculata (a partir de ahora "caracol acanalado").

¿Por qué? No se ha estudiado bien, pero mi director de tesis opina que  el caracol acanalado no resiste los granitos de mica que están mezclados con el fango del Paraná.

No sé si el navegante ha jugado en el barro del río, de chico. Yo sí, y recuerdo que chispeaba al sol. Raro. Pero cuando se sabe que en el alto Paraná el lecho del río es granítico, resulta evidente que la mica del granito tiene que ir a para a algún lado.

Pero los caracoles tienen un opérculo para cerrar su caparazón, ¿no?

El opérculo sólo sirve contra los predadores. (Y no contra todos. Vean en la página "Caracoles del MACN" lo que es el pico del halcón caracolero.)

El caracol de las islas sería capaz de aguantarse las partículas de mica. El acanalado no.

Huevos de caracol de las islas en un estanque ornamental del Jardín Japonés (Buenos Aires).

¿Usted creía que esos eran huevos de sapo? No. Los huevos de sapo están en el agua, son negros, y tienen una vaina gelatinosa. Los huevos están dentro de la vaina en fila, un poco como cuentas de un collar.

Los caracoles de agua dulce necesitan huevos con una cáscara que los proteja de las desecación.

Las babosas entierran sus huevos bajo la hojarasca. Esos huevos tienen una cascarita gelatinosa esférica. La primera vez que encontré huevos de babosa no sabía lo que eran.

La familia de los Planórbidos (Planorbidae) tiene una espiral tan chata que se ve el comienzo desde los dos aspectos.



El género Planorbis tiene un nombre que significa algo así como "vuelta aplanada" (Latín orbis, globo, y planus, plana, planum, liso o chato). El género Biomphalaria tiene un nombre derivado del griego, que significa "dos ombligos".
 
Las especies de Biomphalaria pueden ser vectores de parásitos peligrosos. Se alimentan sobre todo de helechitos flotantes como Salvinia spp. Esto:


Uno de los riesgos de construir embalses en climas cálidos es que el espejo de agua se llene de salvinia, que las plantas se llenen de caracoles planóbidos, y que el lugar se convierta en un foco de esquistosomiasis.

Caracol de tierra gigante:



Las babosas son gastrópodos sin caparazón. Algunas especies tienen un "huesito" interno, vestigio de la caparazón original.



Aquí se ven bien los ojos en el extremo de sus pedúnculos. Además, hay un par de tentáculos cortos, uno a cada lado de la boca.

Cuando los pedúnculos se retraen, encierran a los ojos enrollándose hacia adentro como un dedo de guante.



Continúa en Moluscos: continuación.
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Adriana OLIVA - Doctora en Ciencias Biológicas (FCEN-UBA)
Investigadora del CONICET

 
 

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