Simbiosis entre reinos

   
 


 

 

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Simbiosis entre reinos

 Este es un tema como para dedicarle todo un sitio web. Aclaro desde ya que sólo voy a rozarlo como para que el visitante se quede con una idea de las posibilidades.

symbosis - symbiose

Mycota + Plantae (Hongos + plantas)

Los líquenes


Este es un grupo pequeño pero exitoso de organismos... sociedades de organismos... llámele como quiera. Lo que usted verá es una lámina de un verde apagado.

Esa lámina está formada por hifas de hongos y células de algas verdes (Chlorophyta).

Las algas verdes son autótrofas. Sintetizan todas las sustancias que componen su propio organismo, a partir de agua y dióxido de carbono, con la energía de la luz solar.

Los hongos son heterótrofos. Pueden sintetizar algunas sustancias de su organismo, pero no todas. Necesitan consumir otros organismos para adquirirlas.

Los líquenes son autótrofos: las algas sintetizan y los hongos las protejen en vez de comérselas. Está bien, un micólogo no usaría el término "comer" para un hongo. Pero es una cuestión de escala de tiempo.

Según el viejo manual de ecología de Odum, los líquenes pasaron por tres etapas:

 

Como ya se dará cuenta el navegante, en la primera etapa los hongos tienen sus haustorios clavados ferozmente en las algas indefensas. (Si va a usar esta página para estudiar, parafrasée esta oración. ¿Sabe lo que significa "parafrasear"?)

En la segunda etapa, las cadenas de células que forman los filamentos de las algas se entrelazan con las hifas de los hongos.

En la tercera etapa las hifas rodean a las algas.

Los líquenes pueden ser crustosos o fructicosos ("en forma de corteza" o "en forma de arbusto".



La foto de la derecha representa una especie muy común. Estoy casi segura que es del género Usnea.

Los líquenes se reproducen por esporas, generadas en estructuras en forma de tazón llamadas apotecios.



lychen

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Plantae + Monera (Plantas + Bacterias)

Esta hermosa planta fue traída a la Argentina como forrajera, pero en muchos lugares crece en forma espontánea (es un yuyo). Es el loto forrajero (Lotus corniculatus), que nada tiene que ver con las flores acuáticas llamadas lotos. Este es un pariente de la alfalfa.

El loto, la alfalfa y otras plantas de su familia tienen la virtud de fijar en el suelo el nitrógeno del aire, con lo cual la planta enriquece el suelo en vez de agotarlo.

Esto es posible porque en las raíces hay nódulos que contienen bacterias nitrificantes. El género más importante es Rhizobium. Otros géneros son Nitrobacter, Azotobacter y Nitrosomonas.

(Aclaración: azóe es el viejo nombre del nitrógeno. Laaarga y complicada historia.)

La familia de la alfalfa se llamaba Leguminosas en la vieja clasificación, y ahora se llama Fabáceas. Desde el trébol rastrero, pasando por la elegante "alverjilla", que en España llaman "guisante de olor", hasta los robustos ceibos, todos los integrantes de esta familia se reconocen por la forma de la flor.




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Animalia + Mycota (Animales + hongos)

Hormigas cortadoras y jardines de hongos

ants and fungal gardens - fourmis et jardins aux champignons


¡Las hormigas!
Las hormigas negras.

Las hormigas se comen los malvones.
Las hormigas se comen las rosas.
Las hormigas se comen el orégano.

Emm.. bueno... no.

No se lo comen. Lo usan como mantillo.

Obsérvelas. Toman el pedazo de hoja y se lo llevan.


En el hormiguero, van a masticar esos trozos de hoja y van a agregarlos a un jardín.

Nooo... 
 
¿Un jardín dentro de un hormiguero? ¡Si no hay luz!

Cultivan hongos. Hifas de hongos. Es más: las podan, de modo que al volver a crecer forman unos bultitos que son lo que comen las hormigas.

Cuando una colonia de hormigas degenera y muere, lo que a veces sucede, el hongo "se vuelve salvaje", crece en forma normal y puede producir una fructificación, es decir, que sobre el hormiguero aparece un hongo de sombrero. Esto sucede también en los nidos de ciertas termitas (sólo las que cultivan hongos, claro está). 


Cada hormiguero es fundado por una hembra fecundada que pierde las alas luego de su vuelo nupcial. Esta es la que llamamos la "reina". Tiene bajo la boca una especie de bolsita, y en ella trae una bola de esporas del hongo que se cultivaba en su viejo hormiguero.

La reina cava una galería y comienza a cultivar el hongo. Deposita huevos, deja desarrollar algunos y usa otros para alimentar el hongo.

Cuando las larvas terminan de desarrollarse, se convierten en pupas y por fin en las primeras hormigas obreras. En algunos casos, la primera generación consta de una sola obrera.

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Animalia + Monera/Proctoctista (Animales + Bacterias/Protozoos)

Los Rumiantes... y otros



Las células de las plantas tienen paredes de un polisacárido sumamente estable, la celulosa.

Los animales no pueden digerir la celulosa.

Sin embargo, muchos animales son herbívoros.

Las vacas, las cabras, en fin, todos los rumiantes, tienen microorganismos simbiontes en una de las cámaras de ese estómago tan complicado.

Es en casos como este que la palabra "microorganismo" resulta útil.

Según una publicación de 2000, en el rumen hay bacterias, protistas, y unos hongos que se identificaron hace poco, porque los habían confundido con flagelados.

(Surindar Paracer, Vernon Ahmadjian. 2000. Symbiosis: an introduction to biological associations. Science. Esta obra se puede leer a través de Google libros, pero algunas páginas serán suprimidas.) 

Otros animales tienen simbiontes en el ciego intestinal; por ejemplo, los équidos.


Los lagomorfos (liebres y conejos, que ya no se incluyen entre los roedores) vacían el ciego y vuelven a masticar "eso". Nótese que no son excrementos: se trata de un bolo alimenticio que pasó rapidamente hasta el ciego, donde sufrió una fermentación que lo enriqueció en vitaminas del grupo B...

Pero hay algo más curioso todavía, y es que ciertos insectos también tienen simbiontes que les permiten digerir la celulosa. Las termitas (Isoptera) son los más notables, ya que realmente comen madera o hierbas secas.

Ahora, para hacer más interesante este inofensivo entretenimiento (como dicen los jugadores profesionales), resulta que ciertas termitas sí producen celulasas, o sea, enzimas capaces de degradar la molécula de celulosa. Son, pues, una excepcion dentro del reino animal. Esto no impide que también tengan protozoos simbiontes que también producen celulasas, pero diferentes desde el punto de vista químico.

Slaytor, M. 1992. Cellulose digestion in termites and cockroaches: What role do symbionts play? Comparative Biochemistry and Physiology, 103(4): 775-784  

"La cucaracha xilófaga Panesthia cribrata puede sobrevivir en un medio de celulosa cristalina... lo cual demuestra que está produciendo celulasas."

"No hay evidencia de que las bacterias intervengan en la digestión de celulosa en termitas y cucarachas." 

(Eso no impide que intervengan protozoos.)

"En todas las termitas y cucarachas examinadas, se encontró celulasa en las glándulas salivares y, en forma predominante, en el tramo anterior y medio [estomodeo y proctodeo] del tracto digestivo."

Algunas termitas hacen jardines de hongos como las hormigas, pero las celulasas de los hongos (precisa Slaytor) no tienen relación con  la que producen las termitas mismas. Las termitas "inferiores" que no hacen jardines tienen protozoos simbiontes en el intestino posterior [proctodeo], y las celulasas de estos protozoos tampoco tienen relación con las de las propias termitas.

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Plantae + Mycota (plantas + hongos)

 

Las micorrizas

Hongos asociados con las raíces de las plantas.

Los pinos y los eucaliptos comunes tienen micorrizas que mejoran su eficiencia para absorber nutrientes. Las fructificaciones de los hongos micorrízicos son esos "hongos del pino" o "del eucalipto" que los conocedores salen a buscar sin dudarlo un momento.
 




En construcción.
 

 


 


 
 

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