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Artrópodos

 Arthropodes - Arthropoda

Arthropoda significa "(animales con) patas articuladas".

Los artrópodos son animales con cuerpo segmentado provisto de apéndices articulados. Poseen un esqueleto externo o exoesqueleto formado de placas segregadas por la dermis.

La sustancia básica del exoesqueleto es la quitina (chitin en inglés, chitine en francés).

La quitina es una sustancia compleja formada por proteínas y azúcares: un muco-polisacárido. Contrariamente a la idea general, y a lo que dicen los textos de la primera mitad del siglo veinte, la quitina no es dura, sino flexible.

El exoesqueleto de los crustáceos grandes, como los cangrejos, es duro porque la quitina está impregnada de sales de calcio. Eso hace también que el exoesqueleto sea muy pesado.

El exoesqueleto de los insectos es duro cuando está impregnado de una proteína llamada esclerotina. No hay que decir que la cápsula cefálica de un escarabajo está "fuertemente quitinizada", como se escribía hace cien años, sino que está bien esclerotizada.

Si los insectos llegaron a producir formas voladoras, fue en parte porque ya tenían un tipo de exoesqueleto que puede volverse muy fuerte sin aumentar demasiado de peso.

Digamos al pasar que la quitina de ciertos camarones, cultivada en laboratorio (in vitro) se ha usado con éxito como "piel artificial" para pacientes que habían sufrido quemaduras extensas.

Antenados: artrópodos con antenas

Clase Insectos

Clase Insecta - Orden Coleoptera - Familia Chrysomelidae - Subfamilia Cassidinae

Clase Insecta - Orden Lepidoptera - Familia Lycaenidae - Subfamilia Theclinae
__________________________________________


Cabeza con antenas, tórax con patas, abdomen sin apéndices.

Respiración por tráqueas: finos tubos que llegan directamente a los tejidos. Reproducción por huevos aislados del ambiente por un córion consistente.

Ver página Insectos
***
Hexápodos primitivos:

Clase Proturos (Protura)

¡Sin antenas!
Llevan las patas anteriores hacia adelante para tantear el camino. Ojos, no los tienen. Abdomen de 12 segmentos. Diminutos, viven en intersticios del suelo.


Redibujado de Grassé.

Clase Colémbolos (Collembolla)


Con apéndices abdominales: adelante hay un tubo ventral, que en el dibujo se ve entre las patas posteriores. En el medio hay un retináculo, pequeña estuctura cuya función es retener la furca. Ésta, que está en el extremo del abdomen, es esa gran horqueta que se ve doblada por debajo del cuerpo. Los  colémbolos pueden saltar varias veces el largo de su cuerpo golpeando el suelo con la furca liberada bruscamente.

Pequeños. Algunas especies miden varios milímetros de longitud. Muchos tienen colores vivos.

Han sido mencionados entre la fauna cadavérica, pero en Buenos Aires nunca los he encontrado. En cambio, aparecieron en Córdoba. Busquen las publicaciones de Moira Battán-Horenstein.

Hay colémbolos antárticos, y son la base de la afirmación de que los insectos están en
todos los continentes.

Ahora que los colémbolos quedaron fuera de los insectos... se ha registrado la presencia de moscas domésticas en los campamentos de la Antártida, así que siguen estando en todos los continentes... no, si no hay manera...

Suborden Artropléonos (Arthropleona): abdomen con segmentos visibles.

Familia Entomóbridos (Entomobryidae). Protórax reducido, de manera que en vista dorsal no se ve el pronoto (la placa dorsal del protórax).

Macho de la especie Orchesella villosa, que acaba de colocar un espermatóforo adherido al sustrato. La hembra tendrá que recoger el semen por medio de una maniobra que, mirada antropocéntricamente, se parece mucho a sentarse encima del espermatóforo.

Redibujado de Wigglesworth, V. B., La vida de los insectos, Historia natural Destino, tomo 7. Barcelona 1974. Lindo libro de tapa dura con un montón de fotos; a veces se consigue de segunda mano.

Familia Podúridos (Poduridae). Protórax normal. A menudo la furca está reducida y los colémbolos no saltan.


Esta especie se apoya sobre la película superficial del agua con las patas y el tubo ventral. Pueden llegar a formar una capa añil por encima del agua. Redibujado de Wigglesworth.

Suborden Sinfipléonos (Symphypleona)
abdomen globoso, sin segmentación visible.

Familia Esmintúridos (Sminthuridae): 
antenas más largas que la cabeza. Cuando yo era estudiante les decíamos "conejitos". Muy comunes. Recuerdo, en los tiempos en que estaba cursando Artrópodos, estar en Tigre, boca abajo sobre una lona, y ver estos animalitos correteando por debajo de los tréboles y los pastitos. Muchos tenían colores vivos: verde, amarillo, rojo oscuro.
 
Familia Neélidos (Neelidae): antenas más cortas que la cabeza. Tórax muy ancho.

Clase Dipluros (Diplura)

Pequeños a diminutos. Alargados. Largas antenas. Un par de cercos. Abdomen de 10 segmentos. Viven en el suelo o en la hojarasca.

Clase Crustáceos

Los crustáceos tienen dos pares de antenas y respiración branquial. Apéndices birramosos.

Los crustáceos no tienen cabeza visible. Su cuerpo está formado por un cefalotórax (lleva los ojos, la boca, las patas caminadoras) y un abdomen con apéndices (patas nadadoras).

Dicho esto, hay que admitir que desde un aspecto embriológico el cefalotórax de los crustáceos no corresponde a la cabeza y el tórax de los insectos.

Los carcinólogos (especialistas en crustáceos) prefieren usar los términos céfalon, pereion y pleon, en vez de cabeza, tórax y abdomen. Pero en crustáceos actuales (no fósiles) adultos (no larvas) siempre hay cefalopereion.

Yo voy a seguir usando “cefalotórax” para no complicarles la vida a los navegantes que no son biólogos. Hago la aclaración porque en las ilustraciones van a ver la otra terminología.

Y sin más prólogo, he aquí los apéndices birramosos: 

 

Tomado de mi vieja carpeta de Invertebrados II (asignatura más conocida como “Artrópodos”). A la izquierda, pata nadadora (o pleópodo) de un camarón común; a la izquierda, pata caminadora (o pereiópodo). El dactilopodito de la pata caminadora forma el dedo móvil de una pinza.

En crustáceos más primitivos, como las “artemias” que se compran para alimentar peces, las patas son todas semejantes y tienen una estructura compleja formada por láminas anchas. Ese tipo de pata se llama filopodio. Funciona al mismo tiempo para nadar, para crear una corriente de agua que será filtrada para obtener alimento, y para respirar.

El órgano respiratorio de los crustáceos es la  branquia, una lámina dentro de la cual circula sangre que se oxigena a través de la piel por intercambio de gases con el agua.

Los crustáceos no pueden vivir sin humedad. Algunos, como el “bicho bolita”, se mantienen constantemente húmedos; otros como los cangrejos tienen una pequeña cámara que contiene las branquias, por lo cual resisten bastante tiempo fuera del agua.

Los crustáceos marinos con frecuencia liberan en el agua sus huevos, o por lo menos sus larvas recién nacidas. En esos casos, el desarrollo es bastante complejo, con varias metamorfosis.

Lo que sale del huevo de una langosta, por ejemplo, es una larva Nauplius.

Como se ve, es una larva hexápoda. Aunque, según mis apuntes de Artrópodos (Invertebrados II), los apéndices de la larvita no son patas, sino las antenas (dos pares) y las mandíbulas.

Otro detalle interesante es que las larvas Nauplius tienen un único ojo sobre la línea media.

 

Subclase Cephalocarida

Orden Cefalocáridos (Cephalocarida)

Pequeñitos, primitivos, marinos, no se metían con nadie y los fueron a buscar con barcos especializados.

Uno de mis nombres favoritos: Hutchinsoniella macracantha. Más nombre que bicho. Hay otras dos especies del mismo género.

 

Subclase Branquiópodos (Branchiopoda)

1- Orden Anóstracos



Artemia salina, conocida por los criadores y comerciantes de mascotas, porque las crían para alimentar peces. Ya saben, artemia.

Otra especie muy semejante es usada para estafar niños con el nombre de “sea monkeys”...

Nótese que tienen ojos compuestos pedunculados, como los de las langostas de mar, y además un ojo nauplius, impar y mediano.

“Nauplius” es un tipo de larva de crustáceo de la que hablamos más arriba.


2- Orden Notóstracos

Caparazón dorsal de una sola pieza. Hay especies de charcas temporarias en áreas desérticas, que cuando mueren dejan huevos de resistencia. Al primer aguacero, sale una nueva generación para colonizar el charco. Los americanos los llaman “ghost shrimps”, como si dijéramos “camarones fantasma”.

 

3- Orden Conchóstracos


Para mí son “algo” que ví en el práctico de Invertebrados II: bastante grandes, muy chatos, con líneas de crecimiento concéntricas, una calidad semitransparente de las dos valvas, sin asomo de calcificación, que hacía que uno pensara de inmediato que”eso” no era una almejita... y por supuesto, adentro hay un crustáceo con patas, no un molusco blando sin apéndices.

 

4- Orden Diplóstracos (Diplostraca)

Más conocidos por uno de sus subórdenes:

Suborden Cladóceros (Cladocera)

Pulgas de agua


El género Daphnia es el más conocido. Los acuaristas crían algunas especies para alimentar peces.

Si examinan el dibujo de arriba (perdón por el gris- larga historia-) se darán cuenta de que es una hembra partenogenética que está incubando “pulguitas” semejantes a ella. Por lo común, cuando llega el invierno la última generación de pulgas de agua producen huevos de resistencia.

Estos organismos son muy importantes en la cadena alimentaria de los ambientes de agua dulce. Filtran el alimento por medio de sus filópodos. Para ello, dan tres ó cuatro “remadas” con las antenas y después se dejan caer muy lentamente algunos largos de su pequeño cuerpo, y repiten. De ahí el nombre de “pulgas de agua”.

ta Ta TA... y caaaaeeeer...

Cuando las vean, comprenderán lo que quiero decir.

Cada tanto, se forma un grumo de basura en la cámara filtrante, y el crustáceo encorva el abdomen y engancha ese grumo con la furca caudal para quitarlo.

Visto al microscopio parece que pegara una patada. Cómo estaríamos de cansados cuando cursábamos esta materia, que mirábamos las pulgas de agua al microscopio y les festejábamos a carcajadas cuando “pegaban la patada”.

 

Subclase Ostracoda

Orden Ostrácodos

La diferencia más llamativa con los conchóstracos es que no tienen líneas de crecimiento en las valvas. Pero la anatomía es bastante diferente.



Si al examinar con atención una masa de algas filamentosas en agua dulce ven unas bolitas verdes que comienzan a pasearse, lo más probable es que sean ostrácodos.

Dije más arriba que las pulgas de agua hacen “ta Ta TA... y caaaaeeer”, es decir que dan tres o cuatro remadas hacia arriba con las antenas y se dejan hundir lentamente.

Bueno, los ostrácodos nadan horizontalmente, siguiendo un camino algo ondulado. (Decíamos que los ostrácodos hacían “tirulirulín”, pero estábamos de  veras muy, muy cansados).

Los ostrácodos no vuelven atrás, no se dejan hundir (a menos que se asusten, cierren su caparazón y se hagan los muertos).

Las especies comunes no se alimentan de microplanckton como las pulgas de agua, sino que son detritívoras. Los he visto amontonados sobre un insecto muerto en el fondo de la pecera.

Muchos ostrácodos se pueden reproducir por partenogénesis (del griego parthenós, “virgen”). Las hembras producen huevos fértiles sin necesidad de machos.

Este fenómeno aparece en muchos grupos animales, a veces en una sola especie entre miles, a veces como norma. Los pulgones (Insecta: Homoptera: Aphididae) son uno de los ejemplos más conocidos.

En este momento está en la mira de atención una especie europea de agua dulce, que se ha difundido por todo el mundo con poblaciones partenogenéticas, pero que en la cuenca del Mediterráneo aparece con los dos sexos.

¿Por qué? Bueno, se está estudiando. Se espera que el conocimiento del genoma de esta especie permita encontrar los factores genéticos de la determinación sexual en los ostrácodos.

 

Subclase Copépodos (Copepoda)

Parte importante del zooplankton. Abundan en el mar y en las aguas dulces.

Copépodo Calanoideo (marino)


A1= primeras antenas A2= segundas antenas

Md = mandíbulas Mx= maxilas: hay 2 pares

Mxlp= maxilipedios

La gota de aceite funciona como flotador.

Copépodos Ciclopoideos

 Aquí están los principales elementos del plankton de agua dulce. El género que les da nombre es Cyclops, un género muy común, bautizado a causa de su único ojo. Como el de los Cíclopes en La Odisea. Bueno, no mucho. Más bien como el de la larva Nauplius que describimos más arriba. Se suele usar el término “ojo Nauplius”.

Existen grupos de copépodos parásitos, algunos muy, muy modificados por la vida parasitaria.

 

Estos son bosquejos muy apurados que hice en un práctico de Artrópodos. Si no me creen, lo comprendo. Son raros.

 

Orden Branquiuros (Branchiura)

 Ectoparásitos de peces. Monstruitos.

 El dibujo representa el género Delops de la familia Argulidae. Llega a medir varios centímetros y a veces se encuentra sobre peces de agua dulce en el Paraná y el Río de la plata, así que ¡estén avisados! 

Orden Cirripedia


Esto es un crustáceo? se preguntará el navegante. Sí, esto es un crustáceo.

 Confesemos que se reconocen mejor las larvitas.

 Los cirripedios están muy modificados por la vida sésil (viven “plantados” en un lugar).

Dentro de este grupo están los percebes que vuelven locos a los españoles. Digo, como especialidad gastronómica.

 

Subclase Malacóstracos (Malachostraca)

 Los más conocidos. Varios órdenes.

Orden Anfípodos (Amphipoda)

 Pulgas de arena, etc.

Esquema tomado de mi vieja carpeta, mientras consigo una foto.

   

Exhibición del Museo argentino de Ciencias naturales: sala Antártida. Esqueleto de un pez, que ha sido limpiado prolijamente por los anfípodos que aparecen a la derecha.



ISÓPODOS

Armadillium vulgare: “bicho bolita” en la Argentina, ”cochinilla de humedad” en España.

 

Viven en tierra, pero sólo en ambientes húmedos. Necesitan que sus branquias abdominales estén constantemente húmedas.

Otras dos especies, Porcellio scaber y P. laevis, se reconocen porque no pueden hacerse bolita. La primera especie tiene el dorso áspero (opaco), la segunda lo tiene liso (brillante).

 

 Probablemente sea la presencia de esta cámara lo que permitió a unas pocas especies pasarse a vivir fuera del agua.

Los isópodos llevan sus huevos (y sus crías jóvenes) en una cámara de incubación ubicada ventralmente, entre las patas.

En el mar viven isópodos parecidos a los bichos bolita, pero acuáticos. La respiración no es problema: dentro o fuera del agua, es respiración branquial.

Algunas especies de isópodos marinos son muy grandes, inclusive de varios decímetros de longitud.

 

Suborden Caprélidos (Caprellidae) 

  

Viven entre las algas, con las cuales se confunden. Hay una especie del mar de los Sargazos, que parece cualquier cosa menos un pariente del camarón.

 

Orden Eucáridos (Eucharida)

 Dos grandes grupos:

 En este rincón, solitos:

1.1. Eufausiaceos (Euphausiacea).

 

 

 

Alimento de ballenas. Luminiscentes. Comestibles para los humanos una vez que se elimina su caparazón cargado de peligroso flúor.

En este otro rincón:

1.2. Decápodos (Decapoda)

1.2.1. Natantia (“los que nadan”): langostinos, camarones

 
           

 
           


Adelante hay dos pares de antenas birramosas. Siguen las piezas bucales y los maxilipedios, patitas modificadas para coadyuvar en la alimentación.

Las patas caminadoras son largas y finas; los dos pares anteriores terminan en pinzas.

El abdomen culmina en un telson agudo.

1.2.2. Reptantia (“los que se arrastran”)

1.2.2.1. Macruros (Macrura): langostas de mar y bogavantes; cangrejos de río.

Bogavante (Homarus gammarus).

Naturaleza muerta (fragmento), por Frans Snijders (Amberes, 1579-1657). (Se pronuncia, más o menos, "Sneiders")

El color rojo indica que el animalito ya está cocido.

Los bogavantes o lubrigantes tienen las patas anteriores terminadas en pinzas. Las langostas de mar (Palinurus vulgaris) no tienen pinzas.

¿Sorprendidos?

Es por cosas así que se usan nombres científicos para poder entenderse.

Los gastrónomos discuten si es más delicado el bogavante o la langosta. Parece que las calidades están invertidas según sea en Europa o en América del Norte. En fin, creo que un marsellés, si puede elegir, se queda con la cigala, aunque no sea tan grande.

En la cigala de mar, la rama externa de la antena tiene forma de lámina (ejemplar en exhibición en el MACN).

En Bruselas, capital de Bélgica, los restaurantes del centro tratan de atraer a los turistas con exhibiciones de mariscos.

Aquí pueden ver lo que llaman langoustine en Bélgica. Tienen pinzas largas y angostas. A la izquierda hay dos gambas, que ellos pronuncian gambás (a los camarones les dicen scampi, pronunciado scampí). A la derecha se ve una gran pinza roja de un bogavante. Sí, lo que nosotros llamamos langosta. Para qué preocuparse, si no va uno a gastarse esa plata en una sola porción de comida.

Sospecho que el langoustine es la langosta gregaria patagónica, como esta en la exhibición del MACN:



Dentro de los macruros están los cangrejos de río (crayfish en inglés; écrevisse en francés.)

Son estos cangrejos los que “andan para atrás”, pero la expresión es engañosa. Los cangrejos de río caminan hacia adelante, como es de esperar, y cuando se asustan, pueden nadar hacia atrás con sus patas nadadoras abdominales o pleópodos. Nadan, no caminan.
La metamorfosis de estos crustáceos es complicada. Del huevo sale una larva nauplius, con un sólo ojo.

El famoso “coral” de las langostas, mencionado por los grandes chefs, consiste en los sacos ovígeros que las hembras llevan consigo hasta que los huevos se abren.

Con las mudas sucesivas, las larvas van tomando formas extrañas. Esta es la larva phyllosoma (pronunciar filosoma) de una langosta:

 


Como su nombre lo indica (phyllós ”hoja”, soma ”cuerpo”) tiene una forma muy aplanada.

 

Anomuros (Anomura): centollas, cangrejos ermitaños.

 Centolla patagónica

 
(Ojo: en España le dicen "centolla" a un verdadero cangrejo)


Aegla sp. "Centollitas" de agua dulce. Comunes en todo el sistema Parano-platense.

Braquiuros (Brachyura): cangrejos.

Los nombres significan ”cola grande”, “cola anormal”, “cola ancha”. ¿Hace falta explicar? Nooo, el navegante interesado en las ciencias naturales es perspicaz.
***

 Los antiguos “miriápodos” ahora se reparten en cuatro clases:

Clase Quilópodos (ciempiés)


Exhibición del MACN

Cabeza bien diferenciada. Un par de patas por segmento. Patas del primer par modificadas formando forcípulas, con uñas venenosas.

Picadura dolorosa. La de las grandes escolopendras tropicales puede ser peligrosa si afecta una parte del cuerpo que sea delicada.

Cuatro órdenes.

Scolopendromorpha: las escolopendras, como la de la foto.

Lithobiomorpha: muy parecidas.

Scutigeromorpha: tienen patas muy largas. Si salió una cosa llena de patas por la rejilla del baño, probablemente sea una Scutigera. Mantenga la calma. No hacen nada. Cazan bichos.

Geophilomorpha: tienen patas muy cortas. Cavadores.

Este cuadro está en exhibición en el MACN, en la sala de Entomología. No es fácil sacar una buena foto debido a las luces.

Clase Diplópodos (Diplopoda)

Cabeza con segmentación visible por lo menos en aspecto ventral. Dos pares de patas por segmento aparente (en realidad son pares de segmentos embrionarios: se llaman diplosomitos).
 
Carecen de uñas o cosa similar, pero en cambio pueden segregar sustancias repugnatorias y hasta tóxicas (cianógenas).

 El orden más común está formado por especies cilíndricas: orden juliformes, derivado del género Iulus, ”raíz”.


 

En la naturaleza (Plaza G. Bruno).



Se ven bien las antenas y las patas dispuestas en “pares de pares”.

En las sierras de Córdoba hay unos gruesos como un lápiz. Inofensivos, pero no se los coma... Ah, conviene tener cuidado con los perros, que a veces se intoxican con los milpiés.

Otro orden: Polidesmoidea

En vez de ser redondos en corte, estos son subcuadrados y tienen una quilla longitudinal.

El gnatoquilario es una pieza especial formada por la fusión de dos pares de maxilas. Ocupa casi toda la cara ventral de la cabeza.
 

Clase Sínfilos (Symphila)

 

Clase Paurópodos (Pauropoda)

Blancos, dos a cinco milímetros, viven en el suelo. Antenas bifurcadas. Tronco formado por 11 segmentos, pero los tergos (placas dorsales) son menos. Primer segmento sin patas, llamado collus, lo que significa simplemente “cuello” en latín.

Arriba un esquema analítico. Abajo se trató de darle un poco más la forma que tiene el animal vivo.

Me encantaría tomar fotos de estos bichos, pero no es muy probable que los encuentre, para qué vamos a engañarnos.

 

Sin antenas, con quelíceros

Quelicerados (Chelicerata)

Los quelíceros son apéndices pares, preorales, o sea, insertos por delante de la boca, pero que no son homólogos con las antenas de los insectos.

Por lo común, los quelíceros tienen forma de pinza, pero pueden estar simplificados formando una uña articulada con un brazo, y ese es el caso de las arañas.

Quelícero en forma de pinza de un seudoescorpión: 

Clase Merostomados (Merostomata)

 Orden Jifosuros (Xiphosura):

 Límulo o cangrejo-bayoneta (Limulus polyphemus).

Marinos. Este ejemplar exhibido en el Museo argentino de Ciencias naturales mide casi 50 cm de longitud.

 Además, varios órdenes extintos, incluyendo los Euriptéridos (Eurypteridae), llamados “escorpiones marinos” en esas espectaculares reconstrucciones de la fauna en los mares de la Edad Primaria. Florecieron desde el Ordovícico hasta el Carbonífero, o quizás el Pérmico... mis fuentes varían. Eran grandes.

Este molde de un euriptérido está en el Museo de Ciencias naturales de Bruselas, Bélgica (Institut royal des Sciences naturelles de Belgique).
 

Clase Picnogónidos o Pantópodos

(Pygnogonidae-Pantopoda)

Arañas de mar. Pantos significa “todo”, pous significa “pata”. En efecto, son pura pata.

El céfalon, parte anterior del cuerpo, se prolonga en una trompa que lleva la boca en su extremo. El céfalon también soporta los ojos, los palpos y los quelíceros. Además hay un par de finas patas ovígeras.

Por detrás del céfalon viene el tronco con 4 pares de patas enormes. El abdomen está sumamente reducido.

Ojo, en la foto el abdomen apunta hacia arriba.

 

Clase Arácnidos (Arachnida)

Cuerpo formado por cefalotórax y abdomen. Ocho patas.

 Pero, como sucede con los crustáceos:

Por su  origen embrionario, el abdomen no es exactamente homólogo del de los insectos.

Muchos especialistas prefieren hablar de prosoma y opistosoma.

Pro-soma: la parte anterior del cuerpo. Opisto-soma, la parte posterior. Se explica solo.


Orden Araneida (arañas)

Quelíceros en forma de uña (no de pinza). Palpos en forma de pata. Abdomen angostado en la base, sin segmentación (excepto en un grupo del extremo Oriente), con hilanderas que producen seda en el extremo posterior.

Machos con órgano copulador secundario en el ápice de los palpos.

Esta foto se ve rara porque es la foto de una proyección. En una expedición al Ecuador, encontraron esta extraña bestia. Las dos cositas oscuras no son los ojos, son los palpos abultados de una araña macho. 

Familia Araneidas : Son las que tejen la típica tela orbicular, con círculos concéntricos. 



Aquí tuve que tomar prestada las imágenes de mi otro sitio web:

http://www.entomofauna.es.tl

 (Advertencia: sitio de entomología forense. Contiene fotos de gusanos, discusión de temas relacionados con la muerte)

Familia Saltícidas (Salticidae): arañas saltadoras. Foto de abajo tomada en Lawrence (Kansas, USA). Allá las llaman “wolf-spiders”, arañas-lobo, pero también se le aplica ese nombre a otras familias, en especial Lycosidae (tarántulas europeas).

Estas arañas no hacen tela; van segregando un hilo de seda que pegan al sustrato de tanto en tanto. Lo usan exactamente como una cuerda de seguridad.

  

Y acá, Saltícida criolla, fotografiada en el Jardín Botánico de la ciudad de Buenos Aires.

 

Familia Tomísidas (Thomisiidae): ”arañas cangrejo”. Los dos primeros pares de patas mucho más largos y robustos que los dos últimos.

Acechan en las flores.

Cambian de color, adoptando el de la flor; eso es un experimento lindo para verlo, pero hay que tener paciencia; digamos de un día para el otro. Es sorprendente cómo estas arañas se quedan en la misma flor.

 Por supuesto, no es cien por cien seguro que se queden; yo no lo intentaría con un público de niños pequeños.

 Además, en una flor morada la araña no se pone morada; sólo pierde las manchas amarillas que la harían muy visible. Así: 

 

Familia Licósidas (Lycosidae); tarántulas europeas. Los anglófonos las llaman arañas-lobo (wolf-spiders) porque nombre del género Lycosa deriva del grego lycos, “lobo”.

Esta gran araña estaba en un galpón, cargando a sus crías, en el momento en que yo abrí la puerta. 



Hasta que atiné a sacar la cámara, encenderla, poner el flash y sacar la foto, las crías se habían dispersado. Esa espantosa imagen toda pixelizada de la derecha es la manchita señalada a la izquierda por la flecha, muy agrandada.

Familia Oxiópidas (Oxyopidae): ”Arañas lince”.

 

Seguramente esta bonita araña cree que los humanos colocan cebos que atraen moscas carroñeras, para que las arañas reciban el alimento abundante y fácil al que tienen derecho.

Familia Filistátidas (Filistatidae)

Las telarañas comunes son translúcidas, pero hay algunas que presentan franjas blancas y esponjosas. Ese “crespón” de seda de araña se produce a través de un par de hilanderas transformadas en una placa cribosa: el cribelo. Esa seda es batida, por así decirlo, por un par de patas que tienen una estructura especial parecida a un peine: el calamistro.

 

 

Las Filistátidas no son las únicas arañas con cribelo y calamistro, pero sí la familia que suele ponerse como ejemplo.

 

Familia Pisáuridas (Pisauridae)

 Arañas acuáticas (de América)

Son las que corretean sobre la superficie de charcos y zanjas en el delta. La foto está tomada en la sala de entomología del MACN.

 En Europa hay una araña acuática que hace una tela bajo el agua y la llena de aire. Esa es la que suele salir en los libros tipo “Maravillas de la Naturaleza”.

 

Clasificación de las arañas (Araneae)

1- Abdomen segmentado: suborden Mesothelae. Extremo Oriente.

2- Abdomen sin segmentación: suborden Opistothelae.

 Todas las que conocemos por experiencia más o menos directa.

Es tradicional dividirles así:

 1- Quelíceros horizontales, la uña se repliega hacia abajo en posición vertical: Ortognatas (Orthognathae): ”arañas pollito”.

 2- Quelíceros verticales, las uñas se repliegan cruzándose: Labidognatas (Labidognathae): el resto de las arañas.

 Por desgracia, nunca faltan excéntricos. Hay algunas arañas que tienen un modelo intermedio de quelíceros.

 Cual no sería mi sorpresa cuando, hace unos pocos meses, oía un colega aracnólogo afirmar que los quelíceros de tipo intermedio son el modelo más primitivo... así que ahora la clasificación gruesa de las arañas está en cuestión.

 Ejemplos de arañas ortognatas: exhibición del Museo argentino de Ciencias naturales.



 Derecha: Grammostola sp. Gran araña común en la llanura pampeana. Tiene pelos irritantes en el dorso.

Izquierda: Achanthoscurria gigantea. Macho y hembra. En los arácnidos en general, son las hembras las que alcanzan mayor tamaño.

 

Acerca de las araña venenosas

Las arañas más agresivas no son las que tienen veneno más fuerte; por lo menos en la Argentina. Las arañas más peligrosas no son las más grandes ni las más impresionantes.

La famosa “viuda negra” es Latrodectus mactans (Familia Theridiidae). Según la doctora Scioscia, la especialista en arañas del MACN, en la Argentina hay siete especies de Latrodectus, pero ninguna es L. mactans.

Las especies argentinas tienen veneno menos activo; de todos modos, tienen veneno, y afecta a los niños fuera de proporción con su peso corporal, asíque hay que tomársela en serio. El veneno de la viuda negra es neurotóxico y causa terribles dolores, pero la aplicación del suero calma los síntomas en seguida.

¿Cómo es la viuda negra? Chiquita y negra. Las hembras tienen el abdomen del tamaño de una arveja, y en general marcas rojas. Los machos son mucho más pequeños.

El verdadero peligro en la Argentina, y en especial en Buenos Aires, son las arañas de los rincones, Loxoceles laeta.

Las adultas son de tamaño mediano. Tienen un color castaño rojizo, por lo común con aspecto translúcido excepto en el abdomen. Los ojos están dispuestos en tres pares, lo que les da un vago aspecto de camioneta con faros agregados.

El veneno de la araña de los rincones es mixto, y no siempre se manifiesta de la misma manera. Puede causar síntomas neurológicos y/o problemas en la sangre y/o destrucción de los tejidos.

Sin tratamiento puede ser mortal.

¿Entendió? Mortal. Lo más pronto posible al Hospital de Niños. Para los adultos, al Posadas. Trate de capturar la araña que picó.

No, otra araña no sirve. Los digo porque a la doctora Scioscia una vez le trajeron “otra” cazada en el jardín... la que había picado la pisaron y la tiraron a la basura. Evite hacer eso.

El arañón de monte Polybetes pitagoricus, que vive bajo las cortezas de eucaliptus y le salta encima a cualquiera que lo moleste, apenas si tiene veneno. Es como ser mordido por un bulldog de cinco centímetros de longitud. Limítese a desinfectar, por las dudas.

Orden Opiliones (falsas arañas)

Abdomen segmentado, continuado con el cefalotórax sin angostamiento. Palpos gruesos, espinosos. Sin veneno. Sin seda. Lentos. Predan sobre los insectos que pueden atrapar... y atrapan más de lo que uno creería. En consecuencia (usted ya lo estará pensando), son benéficos para la agricultura.

Suborden Laniatores

 
 

 Es el suborden mejor representado en la Argentina.

El Dr Luis Acosta, de la U. de Córdoba, tiene una linda página web.

http://www.efn.uncor.edu/dep/divbioeco/DivAni1/luis/op/OP.html

 

Suborden Palpatores

 
 

Son los que los americanos llaman “daddy-long-legs”. Fotos tomadas en Lawrence, Kansas. 

Orden Solífugos (Solifuga)

Arañas del sol

Abdomen segmentado algo angostado en la base. Quelíceros muy grandes. Palpos delgados sin pinza. Cazadoras ágiles. Este ejemplar es de Sierra de la Ventana.

No, no hay que montarlas en seco con un alfiler. La atrapé antes de cursar Artrópodos. Los arácnidos se guardan en etanol al 70%. Todos.

No tienen veneno, pero cazan activamente con sus enormes quelíceros.

Hay una especie enorme en el Medio Oriente, pero no tan enorme como pretenden esas fotos trucadas que circulan por la web.

 

Orden Scorpiones (escorpiones)

Abdomen segmentado, terminado en un aguijón venenoso. Quelíceros y palpos en forma de pinza. Patas caminadoras sin modificaciones. Un par de peines (estructuras sensoriales) en la cara ventral del abdomen. Nocturnos.

 Alacrán común (Bothryurus bonariensis) 

 

El nombre “escorpión” deriva del latín scorpio, scorpionis. “Alacrán” viene del árabe.

 Es como cuando los argentinos llamamos “sésamo” a las semillitas oleaginosas que los peruanos llaman “ajonjolí”.

 Eso sí, el suero es antiescorpiónico, no “antialacránico”.

 Escorpión gigante de áfrica. Se alcanzan a ver los quelíceros y los ojos, amontonados en la parte media del cefalotórax (o del prosoma si lo prefieren). 

En general, los escorpiones con pinzas robustas tienen veneno poco activo, ya que dominan a sus presas a pura fuerza muscular. En cambio, los escorpiones con pinzas finas (que contienen músculos menos abultados) suelen tener veneno muy tóxico.

 Es mejor no arriesgarse.

 Hay que saber que los niños son particularmente susceptibles a los venenos de arácnidos.

La reacción a un tóxico está dada en primer término por los miligramos de sustancia en relación con los kilogramos de peso del paciente.

 Pero la reacción de los niños a los venenos de escorpiones y arañas muchas veces es más violenta de lo que se esperaría por la simple relación de pesos.

 En caso de picadura, trate de atrapar al animal. Si no puede llevarlo en el momento a que lo determinen, póngalo en alcohol medicinal.

Llame inmediatamente al Hospital de niños. Para adultos, el Posadas.

Escorpión en vista ventral, y detalle de los peines 



Los escorpiones toman un extraordinario color verde flúo bajo la luz ultravioleta (luz negra). Es una buena manera de quedarse tranquilos cuando se duerme en carpas. Una linternita ultravioleta de esas que se venden para verificar la legitimidad de los billetes, y listo.
 

Orden Pseudoscorpiones

 (falsos escorpiones)

Palpos terminados en grandes pinzas, abdomen segmentado sin cola ni aguijón, fecundación por espermatóforos. Eso que parece un pico en el seudoscorpión de la izquierda, es un par de pequeños quelíceros.

 

Quelícero de seudoscorpión. Tomado de mi carpeta de Invertebrados II.

Trabajos (Scorpiones, Opiliones, etc.) del finado Dr Emilio Maury, aracnólogo que fuera del Museo argentino de ciencias naturales:

http://www.museunacional.ufrj.br/mndi/Aracnologia/pdfliteratura/papers%20maury.

 

Orden Amblypygi (arañas de látigo)

Grandes, aplanados, tropicales; palpos robustos, primer par de patas muy largo. 

Foto de la proyección de una diapositiva mientras los muchachos de aracnología exponían lo que estuvieron haciendo en Ecuador (expedición internacional).

Orden Uropygi (vinagreros)

 Grandes, robustos, el abdomen terminado en una “cola” un tanto semejante a la del escorpión, pero sin aguijón. Inofensivos. En México los llaman “vinagreros” por su olor a vinagre. 

Exhibición: Museo de la Facultad de Agronomía de la Universidad del Zulia, Venezuela. En el centro, una escolopendra gigante. Alrededor, arácnidos.¡Ups! Es “Amblypygi”. ¿Por qué cometo tantos errores de ortografía cuando proceso imágenes? 

Hermoso ejemplar procedente del Brasil, cortesía de la Dra Cristina Scioscia. En la foto de la derecha, lo pueden ver amenazando a una moneda de un peso.

 

Orden Ricinulei

Parte anterior del cefalotórax cubierta por un “capuchón” (cucullus).

Descubiertos en hábitats especiales como cavernas, pero cada vez aparecen más especies nuevas. Los primeros en ser descubiertos eran diminutos; los que mis colegas fotografiaron en la selva ecuatoriana el año pasado tenían un tamaño respetable.


Cryptocellus platnicki: maxho (arriba) y hembra.




Agradezco a Christian Grismado la comunicación de estas fotos. Originales de Ricardo Botero-Trujillo.

Orden Acari (ácaros)

 Y aquí volvemos a tener un problema, porque los ácaros son muy numerosos, son muy diferentes de otros arácnidos, y los especialistas ya están diciendo que tienen que tener su Clase aparte.

 Acá están las garrapatas, las arañuelas, los bichos colorados y otros sujetos abominables que tienen ocho patas cuando son adultos. Lo digo así, porque las larvas jóvenes de ácaros son hexápodas. Se nota que no son insectos porque carecen de cabeza diferenciada. Y de antenas. En cambio, tienen quelíceros.

 ***
Y habría que contar los Trilobites (Trilobitomorpha), aunque son un grupo extinto. En muchos lugares de la Argentina se encuentran fósiles de Trilobites en las rocas expuestas. No deprede. Tome fotos. Si encuentra material suelto, deposítelo en el museo provincial. 

En sentido longitudinal, los trilobites se dividen en glabela, soma y pigidio. Son términos neo-griegos elegidos para no tener que decir “cabeza, cuerpo y cola”.

 DIbujo de mi vieja carpeta de Artrópodos... ¿Por qué me salió así torcido?

En sentido transversal, los trilobites tienen un lóbulo mediano y dos laterales. De ahi su nombre. La terminación "-ites" se usa para grupos fósiles.

 

En construcción !

 


 

 

 

 

 

 

 


 

 

 

 


 
 

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