Orden Lepidoptera: mariposas

   
 


 

 

Home

Contacto

Reinos

Reino animal

Artropodos

Insectos

Orden Coleoptera

familias de Coleoptera

Orden Lepidoptera: mariposas

Hymenoptera

Heteroptera

Homoptera

Diptera

Simbiosis entre reinos

Plaza Giordano Bruno

googlebdcea00e966c2206.html

 


     
 

Orden Lepidoptera (Lepidópteros)

 

Mariposas y polillas

 
(Un problema del soporte gratuito hizo que se perdiera la vieja página de Lepidópteros. Acá empezamos de vuelta. ¿Vieron qué importante es hacer backup?)


Adultas con cuatro alas cubiertas de escamas. El famoso polvillo de las mariposas está formado por escamas aplanadas... ¿recuerda que se sentía resbaladizo? Escamas con una base muy angosta que se rompe al menor roce.

Las mariposas adultas carecen de mandíbulas, excepto en algunas familias raras. Tienen una larga trompa que se arrolla como una manguera: la espiritrompa.

La espiritrompa de los lepidópteros está formada a expensas de las gáleas de las maxilas. Los palpos labiales suelen estar muy desarrollados y los palpos maxilares reducidos.
"
Los huevos de las mariposas suelen ser pequeños, redondeados, en forma de cúpula o de pastillero. Las diurnas los suelen depositar aislados sobre la planta hospedadora; las nocturnas, en manchones, a veces cubierto con pelos de la mariposa madre.

Huevo de la mariposa espejito sobre una hoja de mburucuyá.

Las larvas son las “orugas” o “lagartas”. Tienen patas falsas en el abdomen. Decimos “falsas” porque son carnosas, no son apéndices articulados. Por otra parte, ya dijimos que los insectos actuales no tienen apéndices en el abdomen.

 

 Las orugas tienen el labio modificado para formar hileras que segregan un hilo de seda. Muchas se tejen un capullo alrededor para empupar. La mayoría de las especies mezclan sustancias extrañas en el capullo.

Unas pocas especies, como el gusano de seda Bombyx mori, tejen el capullo con seda sola. Los humanos explotan la seda.

Las pupas de los lepidópteros son obtectas.

Pupa de la isoca de la alfalfa, Colias lesbia (dibujo).

Pupa de una Nóctuida.

Se las suele llamar”crisálidas”, un viejo término (del griego chrysós= “oro”) que alude a las manchas doradas de algunas especies. Por la misma razón se las llamó “aurelias”(del latín aureus = “dorado”), nombre que cayó en desuso.

Una especie que tiene manchas doradas en la etapa pupal es la mariposa monarca Diogas erippus.

Hay unas pocas familias con pupas libres o semiobtectas, como las Tineidas (polillas de la ropa). 

Las mariposas se han dividido tradicionalmente en diurnas y nocturnas: ropalóceros (Rhopalocera) y heteróceros (Heterocera). 

Los ropalóceros tienen antenas con bolitas en la punta, así:

 No tejen capullo para empupar.

Los heteróceros tienen diferentes formas de antenas (pero nunca con bolita en la punta), y diferentes formas de empupar.
 

Claro: al estudiar con más atención a los heteróceros resultó que eran un conjunto de grandes grupos.

Además, cada grupo era un mundo aparte. Las pequeñas familias raras de una generación se transforman en las grandes familias muy trabajadas de la siguiente.

Los ropalóceros tienen alas vistosas, que en reposo se adosan una contra otra, como en la foto. Las muestran mucho al volar, y su  vuelo es lento y aparatoso. El riesgo de ser depredadas se contrarresta con la ventaja de conseguir pareja.

Por otra parte, algunas mariposas son tóxicas, o por lo menos desagradables, para las aves, y tienen coloración aposemática (de advertencia).

Los heteróceros suelen ser nocturnos o crepusculares, pero esto no es absoluto. Muchos tienen coloración críptica, o sea que se confunden con el fondo como si estuvieran camufladas. Dependen de sustancias aromáticas para encontrar sus parejas. Por eso las antenas con frecuencia son plumosas, y más en los machos.




Mariposa de la familia (probablemente) Geométridas, fotografiada en Chivilcoy, Prov. Buenos Aires, Argentina.

Esto es coloración críptica, y no “mimetismo”. El mimetismo es lo que existe entre las danaidas y las ninfálidas.

Mientras saco, redimensiono y cargo imágenes en cantidad y calidad decentes, échenle una ojeada a este sitio:

www.fotosaves.com.ar/FotosMariposas/Nymphalidae.html

No se engañen porque el nombre del sitio es “fotosave”; hay mucho más que aves, y de excelente calidad.

Rhopalocera

Familia Danaidas (Danaidae)

Mariposa monarca Diogas erippus. Probablemente. La nomenclatura de las mariposas suele ser un poco incierta para el que no es especialista, porque se han descripto muchas subespecies, y a veces resulta que son buenas especies.

Anaranjada pardusca, con bordes negros moteados de blanco; cuerpo negro con pintas blancas. 

Foto tomada en la Reserva Costanera Sur

 Y esta otra, en el Jardín Botánico “Carlos Thays”, de la Ciudad Autónoma de Buenos Aires.

 

Pupas verdes con una línea dorada, colgadas bajo una hoja. 

Orugas rayadas de negro y amarillo. Se alimentan de plantas de la familia de las asclepiadáceas (Asclepiadaceae), como la “bandera española”, Asclepias curassavica. (Una de varias plantas llamadas ”bandera española”. Es por cosas así que hacen falta los nombres científicos.)

Esas plantas tienen látex, y las orugas lo incorporan a su organismo. Las mariposas son desagradables para las aves. Hay observaciones de aves inexpertas que atacan a una monarca, y después de uno o dos picotazos la dejan. No se crean, son correosas.

Familia Ninfálidas (Nymphalidae)

Mariposa espejito Agraulis vanillae. Anaranjada moteada de castaño, con el revés de las alas cubierto de pintas plateadas. 

Bastante respetada por las aves, y se supone que es porque se parece a la monarca. Eso es mimetismo. Para ser precisos, es mimetismo batesiano, pero eso es otra historia.


             

            
 

             Foto: Reserva Costanera Sur

 Foto: Chivilcoy (Pcia. B. Aires)

 

En la Argentina, las larvas de la espejito se alimentan de mburucuyá, Passiflora coerulea. En estas dos fotos, una planta de mburucuyá ha crecido en un macizo de margaritas en la plaza Giordano Bruno, y la mariposa está revoloteando sobre la planta, como pensando si tiene o no tiene ganas de poner huevos.

Esas orugas tienen en el dorso unos pinchos ramificados bastante impresionantes, pero no son urticantes.

Pero la mariposa espejito pertenece a la subfamilia Heliconiinae. Las ninfálidas propiamente dichas -subfamilia Nymphaliinae- tienen otra fisonomía.

Y en primer lugar, la mariposita Claudina, quizás la más común en los alrededores de Buenos Aires:

Claudina (Tegosa claudina).

Foto tomada en la Reserva Costanera Sur

Las damas pintadas:

Dama cuatro ojos, Vanessa carye:

Dama dos ojos, V. brasiliensis:

Parece que a esta la atacó un pájaro.

Ortilia ithra

Todas las fotos tomadas en la Reserva Ecológica Costanera Sur.

Se notará que la mayoría de las mariposas estaban revoloteando alrededor de una mata de Lantana camara. Esa planta es un verdadero club social para los lepidópteros.
 

Mariposa pavo real, Junonia genoveva.


Es curioso lo que me costó sacar una buena foto de esta mariposa comunísima, sobre todo en otoño. Todas las fotos que saqué en la reserva Costanera Sur salieron fuera de foco.

Yo le echo la culpa al “espejo” azulado de las alas. Me resulta fácil creer que, como dicen los especialistas en lepidópteros, esos “espejos” hacen difícil que los pájaros predadores acierten el picotazo.

  Por si alguien quiere compadecerme, también me salieron fuera de foco las fotos del “zafiro”, una mariposa muy linda y bastante rara, también con azul (Doxocopa laurentia; Nymphalidae)

...pero me traje un montón de fotos de Claudina.

Familia Mórfidas (Morphidae)

 Panambí verá; las mariposas tornasoladas que se usan para hacer souvenirs de Misiones.

Esta es:

  - una fotocopia

-de una reproducción

-de un dibujo a tinta china y anilinas fotográficas

...realizado por mi padre.



Y no luce todo lo que debiera... parece que la agüelita va a tener que hacer un curso de fotocopiado.

Bueno, mientras uno se puede sentar a aprender, la cosa no es grave...


Exhibición del MACN 
 

Algunas especies son tornasoladas, otras son blancas

 

 

Algunos las consideran subfamilia de Nymphalidae. (En vez de familia Mórfidas, sería: familia Ninfálidas, subfamilia Morfinas.)

Año 2007. Panamá. Fui como docente de un curso de entomología forense. Naturalmente, fuimos a visitar el Canal de Panamá y su museo.

 Mórfidas tropicales. Y la doctora Oliva. O lo que queda de ella.

 
Mariposa bandera argentina (Morpho catenarius): la única de la familia que llega hasta Buenos Aires.


Anécdota del ambiente:

Érase un señor que trabajaba de relojero, y como estaba acostumbrado a manejar cosas delicadas, desarrolló el hobby de la entomología.

Se llamaba Fernando Bourquin. En el Museo argentino de Ciencias naturales hay en exhibición varias cajas preparadas por él, en las cuales se ven los ciclos de diferentes especies de mariposas. Esa caja con la “bandera argentina”es una de ellas.

El señor Bourquin tenía una modesta propiedad en Tigre, en el delta. Se llamaba”La Tacuarita”. Yo llegué a conocerla, aunque no lo conocí a él personalmente.

Bourquin sabía que la mariposa”bandera argentina”, enorme y blanca, vive normalmente en el bosque marginal del Paraná. Pero ya en el siglo veinte, el bosque marginal había retrocedido mucho.

Sin embargo, se le ocurrió que podría atraer a las mariposas si plantaba el árbol sobre el que se desarrollan sus orugas. Se trata del coronillo, Scutia buxifolia.

Don Fernando plantó varios coronillos en “La Tacuarita”, y en pocos años tuvo el gusto de ver las mariposas “bandera argentina" revoloteando en su terreno. Es notable con qué poco se puede favorecer a una especie rara.

El vuelo de la “Bandera argentina” es lento. Parecen casi un pedazo de papel al viento, y uno se pregunta cómo no se caen.

Las orugas son color borravino, con mechones de pelos blancos. Ojo: no son urticantes, no “queman”.

Para una enumeración de las especies con orugas urticantes, vea mi otro sitio web:

http://www.entomofauna.es.tl/Orugas-urticantes.htm">

 
En Piriápolis (Uruguay) existe una reserva de flora y fauna llamada "Cerro del Toro". La razón del nombre es que hay una fuente con un toro de bronce tamaño natural.

Es un lugar maravilloso para avistar mariposas. Nótese que digo "avistar", no "fotografiar". Allí he visto "zafiros", heliconias, mariposas del naranjo y "bandera argentina". Creo que se ríen de mí.

A pesar de todo, conseguí tomar una foto de media distancia:

Familia Brasólidas (Brassolidae)

Mariposas búho.

Hay una tendencia general a considerarlas Ninfálidas Brasolinas.

Sin embargo, a primera vista uno las llamarí “mariposas nocturnas” (“moths”) más que mariposas a secas.

 Dibujo por Carlos M. Oliva.

Como dije más arriba: fotocopia de lámina impresa a partir de dibujo... voy a buscar la manera de reproducirlos mejor.

Familia Riodínidas (Riodinidae)

Poco conocida por el público, pero grande. La especie común en Buenos Aires es Emesis russula.



Familia Papiliónidas (Papilionidae)

Grandes mariposas vistosas, de vuelo lento, a menudo con alas recortadas; se suele describir esas alas diciendo que tienen colas”

Mariposa del naranjo Papilio thoas. Negra y amarilla, la más grande de las mariposas que aparecen en la ciudad de Buenos Aires (la ”bandera argentina” no se aleja del río).


La oruga, bastante fea, recibía el apodo de”perro del naranjo” cuando era común. Pero ya quedan en Buenos Aires pocos patios con un limonero de cuatro estaciones, como en mi infancia. (Sí, ya sé."¡Uuuuhhh! ¡Tanto tiempo!")

Mientras consigo capturar una imagen de nuestra especie, aquí hay una foto de una especie nortamericana. Creo que es la que llaman “blue tiger”, que es como decir “tigre azul”.

Foto tomada en Lawrence, Kansas, EEUU.

Para ser precisos, en un angosto cinturón verde que rodea el Departamento de Entomología de la University of Kansas.

Allí saqué fotos de opiliones, de fásmidos, de diferentes familias de coleópteros, himenópteros y dípteros, del mantis chino que se estaba comiendo la abeja (tengo hasta un segmentito de video, aunque por desgracia fuera de foco)... y los jóvenes adentro, pegados a la computadora.  

Claro, está muy bien que trabajen, pero se supone que están trabajando en Entomología. ¿No tendrían que estar practicando?

Familia Hespéridas (Hesperiidae)

Los saltarines.

Maripositas cabezonas, en muchos casos con antenas terminadas en forma de gancho. Cuando se posan, colocan las alas posteriores en un plano diferente del de las anteriores.

Saltarín leonado, Hylephile phylaeus

Foto tomada en la Reserva Ecológica Costanera Sur. Por excepción, el animalito no está sobre una flor de lantana, sino sobre chilca de olor (Baccharis salicifolia (?)). Se puede ver la espiritrompa extendida.

Otras fotos, obtenidas en la plaza G. Bruno del barrio de Caballito:


En la foto de la derecha se ve bien lo de las alas plegadas en diferentes planos.

Subfamilia Pyrginae

Viola minor

 Foto tomada en la Reserva Costanera Sur. Aquí sobre lantana.

Lo que me mortifica es que, aunque la foto es bonita, una vez en casa comprobé que le falta un puntito de foco.

Suele ocurrir cuando se toman fotos con el sol alto.

Familia Piéridas (Pieridae)

Isocas de la alfalfa, lecherones y similares.

Foto tomada en la Plaza Giordano Bruno, en la ciudad de Buenos Aires.

Foto tomada en el Jardín Japonés (ciudad de Buenos Aires).

Los machitos son de color amarillo anaranjado, con borde alar negro. Las hembras pueden ser amarillas o de un blanco verdoso, pero siempre tienen el borde alar interrumpido por manchas del color del fondo.

Pupa de Colias lesbia (dibujo)

“Yo ví un alfalfar en flor cubierto de mariposas” comentó una vez mi madre. “En Entre Ríos, cuando iba a pintar. Veías una mancha color crema. De repente se levantaban las mariposas blancas y amarillas, y abajo se veía el alfalfar en flor, violeta.”

Muy poético, pero las isocas de la alfalfa se comen la alfalfa…

Otra especie de piérida, no tan ocmún como la isoca de la alfalfa, pero no rara, es la lechera común, Tatochila autodice. Acá en el jardín Botánico de Buenos Aires, en una flor de "jazmín del Paraguay".


Dentro de las Piéridas está la fabulosa mariposa ciprina, llamada en inglés "tailed sulphur". La cara superior de las alas es amarillo limón (o si se prefiere, amarillo azufre). La cara inferior está ligeramente manchada imitando una hoja seca.




Las larvas se desarrollan sobre árboles de la familia de las fabáceas (antiguas leguminosas), subfamilia de las cesalpíneas.

Recuerdo haber capturado algunas en el delta del Paraná en los años sesenta. Estas fotos son del Jardín Botánico, y creo realmente que han sido atraídas por el "jardín de mariposas" que ya está casi terminado.

Familia Licénidos (Lycaenidae)


Strymon euritulus
"mariposa frotadora".

Pertenece a la subfamilia de los teclinos (Theclinae), que incluye especies cuyas larvas viven en hormigueros.

Algunas de estas maripositas tienen el dorso d elas alas azul metálico, como mórfidas en miniatura.


Heteróceros (Heterocera)

Familia Tineidas (Tineidae):
Polillas de la ropa.

Adultas con alas bordeadas de largos pelos, como flecos.

Larvas encerradas en estuches o habitáculos, tejidos con seda mezclada con pedacitos de lo que están comiendo. Se transforman en crisálidas dentro de esos mismos estuches. Las hembras adultas, que no vuelan, se quedan toda la vida dentro del estuche. Las polillas que se ven volar son machitos.

La polilla de la ropa (Tineola bisselliella) tiene estuches cilíndricos. Los machos adultos son dorados, sin manchas.

La polilla de alas manchadas (Tinea pellionella) tiene estuches achatados. Los machos tienen las alas manchadas de oscuro.

Hoy en día, con las fibras sintéticas, es más raro que haya polillas dentro de una casa. No pueden comer fibras sintéticas ni fibras vegetales. Sólo proteína animal, y en concreto, queratina y sustancias similares: seda, lana, pieles.

A mediados del siglo veinte, la ropa de lana era de lana (el “cáshmilon” apareció en los setentas, por lo menos por  mi barrio), y las prendas de invierno con frecuencia eran de dibujo escocés. Era gracioso (para los niños) encontrarse una “casita” de polilla rayada de todos colores... según las franjas que había atravesado al alimentarse.

Familia Ipoméutidas (Ypomeutidae)

No es que esta familia sea importante, pero tengo una linda foto.



Mariposita del “árbol del cielo”(Ailanthus):  Atteva punctella
Seguramente usted no conoce estas modestas mariposas nocturnas.

Foto tomada en Lawrence, Kansas, E.E.U.U. La especie es cosmopolita. En mi niñez, la crié a partir de las orugas, en Buenos Aires, Argentina.

 (Abril 2011) Y ahora... ¡foto obtenida en la Reserva Costanera Sur!

 

Familia Megalopígidas (Megalopygidae)


Seguramente, usted no conoce estas modestas mariposas nocturnas.

Pero las orugas peludas son urticantes en grado variable. En particular, cuídese de una cosita marrón que parece tener el pelo con corte punk:

 

 Es la temible Megalopyge uruguayensis.

El adulto de la foto es de  M. urens. ”Urens” significa “que quema”, así que ya pueden imaginarse.

Más sobre orugas urticantes en mi otro sitio:
www.entomofauna.es.tl/Orugas-urticantes.htm
 

Familia Bombícidas (Bombycidae)

 

La familia del gusano de seda, Bombyx mori.

En La China, el Japón, Corea, en el norte de Italia, en el sur de Francia (para dar sólo los ejemplos más conocidos), el gusano de seda se cría en ambientes calefaccionados, sobre cañizos que dejan caer su abundante excremento, para que no se desarrollen mohos que podrían matarlos.

Cuando se han transformado en pupas, se guardan unos pocos capullos para que produzcan adultos, pero la mayor parte va a ser sacrificada con vapor hirviendo.

Si dejaran salir a las mariposas, el hilo que forma el capullo quedaría cortado.

El gusano de seda es la única especie de insecto que se ha convertido en un animal doméstico. Las larvitas recién nacidas no comen de una hoja de morera natural; hay que darles hoja picada.







Arriba a la izquierda, los huevos, que son del tamaño de una cabecita de alfiler. A la derecha, la larva, o sea, el gusano de seda. Se ven muy bien los espiráculos, o sea, los orificios respiratorios que se abren en el costado del cuerpo.  En el medio tenemos el capullo rodeado de sus hilos de anclaje y la crisálida o pupa.
 
Abajo a la izquierda se ve el capullo abierto mostrando la pupa. Abajo a la derecha se muestra cómo se devanan dos capullos juntos.

La mariposa de la seda es de color crema, con abdomen muy grande, y no vuela normalmente. Por lo menos, así ocurre en las razas que se crían habitualmente.

Las antenas bipectinadas (con doble hilera de dientes) se arquean sobre los ojos compuestos como un par de cejas.

Es muy de notar que el capullo del gusano de seda está; formado por una sola hebra. Eso hace que sea tan ventajosa su explotación.  

De las cien mil especies (en números redondos) de Lepidópteros que se conocen, muchas no hacen capullo, y las que lo hacen casi siempre incluyen en él material extraño, como hojas secas. Pocas especies usan seda sola, y Bombyx mori parece ser la única que produce un capullo de una sola hebra continua.

Algunas especies que hacen capullos de “borra” (hebras cortitas) han sido explotadas, en su lugar y momento. La más mencionada en los libros es la mariposa “yama-mai”, Samia cinthya, que se alimenta del “árbol del cielo” o ailanto (familia Saturnidae).

Los importaron a Francia; la esperada industria de la seda no se desarrolló, pero las mariposas se escaparon y están muy instaladitas en París. Los animales son irracionales, pero no estúpidos.

En la India, se ha beneficiado durante siglos la seda salvaje llamada “tussor”o “tussah." Estuvo muy de moda en los años cincuenta, pero la moda es caprichosa. La seda tussah se obtiene de dos especies salvajes de la familia Saturnidae.

Lo más interesante de este tema, según mi entender, es que en el Noroeste argentino se usó mucho tiempo una seda salvaje, llamada “seda de bolsita”.

Según se cuenta, las mujeres salían a recoger los capullos pegados en las ramas de los arbustos. Los usaban ya vacíos, porque de todos modos es un capullo de borra. Debido a eso, la explotación de la seda no era destuctiva. Punto interesante.

Los capullos se trataban con lejía (hecha de agua y ceniza). Esa especie de estopa se hilaba a mano y se tejía.

Un equipo multidisciplinario de la U. de Córdoba entrevistó; a algunas de las últimas hilanderas y llegó; a producir un CD que vale más la pena de ver y oír que muchos productos comerciales...

Una entomóloga cordobesa de ese grupo me dijo en una ocasión que estaba segura de que el poncho del general Lavalle era de “seda de bolsita”, en contra de lo que dicen los documentos. No puedo juzgar si eso es correcto, pero es una línea de trabajo interesante.

Familia Saturnidas (Saturnidae)

Mariposas nocturnas grandes con antenas bipectinadas, es decir, antenas que tienen dos hileras de salientes como dientes de peine.

Mariposa de las ventanas, Rothschildia jacobae. Caja con el ciclo de vida, por F. Bourquin. Exhibición del MACN.

Para información sobre la cría de mariposas, pongan en su navegador ”mundo butterfly”. Es una excelente página de aficionados.

Nótese que el machito es más pequeño y más claro que la hembra. Sin embargo, los colores no son exactos, porque este material es viejo y ha estado expuesto a la luz. Las orugas son de un verde claro, brllante, con pelos ramificados negros. Se alimentan de las hojas del ligustro (incluyendo ligustrina) y también del fresno (todas plantas de la familia de las Oleáceas).

Acá hay una foto como la gente, comunicada por el Dr Carlos Marzano: Rothschildia maurus var. amancay.

 

Más Satúrnidas:

 Estas fabulosas fotos de Automeris coressus, “mariposa pavo real”, me fueron cedidas gentilmente por el Dr Carlos Marzano. 


Familia Geométridas (Geometridae)

 Orugas medidoras.

Las orugas tienen solamente tres pares de patas falsas, por eso caminan de una manera muy particular.

 

Izquierda: orugas “normales”. Derecha, orugas medidoras. No son exclusivas de la familia Geométridas.

 

Esquema de WEBER, usado profusamente por autores posteriores.

Las mariposas adultas suelen tener las alas terminadas en ángulo obtuso.

Foto tomada en Lawrence. Kansas.

Fotos tomadas en Chivilcoy, provincia de Buenos Aires, Argentina.

  
Probablemente esta sea una Geométridae, pero no pondría las manos en el fuego.

El problema que tenemos en Buenos Aires es que no hay nadie trabajando en Lepidópteros. Los aficionados tienen un buen conocimiento de los Ropalóceros, que son pocos, pero los Heteróceros son muchos y la mayoría chiquitos y horriblemente parecidos. ¿El INTA? Se ocupa sólo de las plagas, y las plagas son una fracción insignificante de los Lepidópteros.

Por si alguien anda con ese problema, hay especialistas en Nóctuidos en el Instituto Lillo (Tucumán).


Familia Esfíngidas (Sphingidae)

Mariposas esfinges; marandovás.

Mariposas crepusculares o nocturnas, grandes, con cuerpo compacto en forma de huso, alas angostas y grandes ojos. Excelentes voladoras. Espiritrompa larga.

La especie que los norteamericanos llaman “hummingbird moth”,”polilla colibrí”, es una esfíngida. Lo señalo, porque es uno de esos nombres que causan desconcierto en las traducciones automáticas.

La adulta más bonita tiene la larva más fea: esfinge de la vid Eumorpha labruscae.(=  Pholus labruscae)  

Fotos de un ejemplar traído al MACN para su determinación.





El nombre del género viene del griego eu, “buen”, “bueno”, y morphon, “forma”. Significa, pues, “bella” o “graciosa”.

Pero la larva es tan fea que le han puesto el nombre vulgar de “bicho de parra”. Para decirlo rápido, simula ser una serpiente.

Otros géneros de esfinges tienen orugas menos truculentas, como el marandová de las solanáceas Manduca sexta. Es una enorme oruga verde claro, con líneas oblicuas de color violeta y blanco en los costados. El extremo posterior lleva un cuerno. Los anglófonos llaman a esta oruga "horn-worm", que es como decir "gusano de cuerno".

Cuando la oruga es molestada, levanta la parte superior del cuerpo imitando una cabeza de reptil, pero no con tanta eficiencia como el bicho de parra. En vista lateral, la silueta de la oruga recuerda vagamente una esfinge clásica; de ahí el nombre del género nominotípico, Sphynx.

Acá hay un par de fotos bajadas de la web; entiendo que están en el dominio público.

Marandová de las solanáceas, Manduca sexta.

Cuando una de estas grandes orugas solitarias ataca una planta ornamental, la señal de peligro suele ser el excremento de la oruga. El dañinero (como decía Juan Draghi Lucero) come de noche y se esconde de día, pero queda la evidencia:



Las crisálidas de esfinges se encuentran en el suelo, sin capullo. En muchas especies, la espiritrompa está en una vaina separada del cuerpo, y el animal parece una jarra con asa. Ya he conocido varias personas que encontraron en su niñez una de estas crisálidas, al hurgar en la hojarasca, y aunque no sabían de qué se trataba, la recordaron con suficiente claridad como para describírmela años después, tan impactadas se había quedado.

 

Familia Nóctuidas (Noctuidae)

Oruga del choclo, isoca bolillera del lino y otros adorables animalitos.

Además, acá está la mariposa negra o pirpinto de la yeta (Erebus odora), enorme y casi negra, que siembra el terror entre los ciudadanos sin conocimientos de biología. Y si creen que exagero, es porque no vieron al policía demudado que llegó a la cátedra de Entomología en 1978, trayendo una mariposa negra apretada en un diario...

Existe una mariposa todavía más grande que el”pirpinto de la yeta”: es la agripina (Thysania agrippina), la mariposa más grande del mundo, con una envergadura de hasta 25 cm... a veces algo más, según algunas fuentes.

La mariposa Agripina es la de abajo. Arriba está la “polilla Atlas” (Attacus atlas), asiática. Me pareció interesante incluirla porque la mencionan a menudo en publicaciones traducidas. No es una nóctuida, sino una satúrnida (ver arriba).

Oruga bolillera del lino (?) perdiendo el tiempo en un tagetes que no se comió. Supongo que se había criado en el trébol cercano (foto tomada en la plaza G. Bruno, Buenos Aires).

¿Será posible que la oruga haya mordisqueado los pedacitos que faltan, y haya dejado de comer porque la planta es desagradable? Los dueños de huertas caseras suelen plantar Tagetes alrededor para repeler a los insectos. Creo que les iría mejor con la "chinchilla", el Tagetes silvestre, pero en fin, parece que están contentos.

Familia Ciguénidas (Zygaenidae)

Polillas semejantes a mariposas, de costumbres diurnas. Las antenas se ensanchan ligeramiente hacia la punta, terminando en un ápice agudo.

Foto tomada en Chivilcoy (Pcia. Buenos Aires).

Las Zygaenidae son espantosamente parecidas a las Arctiidae (Árctidas), otra familia de "polillas diurnas". Conviene ser prudentes a la hora de clasificar.

 

Adriana OLIVA - Doctora en Ciencias Biológicas

Investigadora del CONICET

Jefa del Laboratorio de Entomología forense

Museo argentino de Ciencias naturales

 













 

 

 

 


 


 
 

Hoy habia 52 visitantes (73 clics a subpáginas) ¡Aqui en esta página!