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TRONCO CORDADOS

 Subphylum Cefalocordados (Cephalochordata)

El famoso anfioxo, que mencionamos en Reino animal.

Es como un pececito sin cabeza, pero con una boca rodeada de cirros, que absorbe agua para filtrarla en una faringe tremada.

En vez de columna vertebral, hay una varilla elástica: la notocorda.

Todos los cordados tienen notocorda en alguna etapa embrionaria, pero la mayoría la pierde en la edad adulta.

Subphylum Urocordados (Urochordata)

Ascidias, salpas y apendicularias.

Oh, ¿no conoce los nombres? ¿Qué quiere que haga si no tienen nombres vulgares?

Aunque pensándolo bien, a las ascidias las llaman a veces "papas de mar". Ejemplar en exhibición en la sala Antártida del Museo argentino de Ciencias naturales, de unos 15 cm.

 


Como se ve, la ascidia lleva una vida sedentaria, y eso se corresponde con una anatomía bastante modificada respecto de la del anfioxo. La ascidia permanece fija en un ligar; es sésil. Del anfioxo se dice que es vágil.

Usted se preguntará por qué se llaman urocordados si no tienen cola. La tienen en su etapa larval:


Las salpas son semejantes a las ascidias, pero no sésiles sino vágiles. Flotan.

Esas bandas opacas son haces musculares.

Hay salpas coloniales. El género Pyrosoma se distingue por una fuerte fosforescencia que le ha valido el nombre (del griego pyrós, fuego, y soma, cuerpo). Según mis referencias, la colonia tiene normalmente una suave luminiscencia azul, pero cuando se excita a los animalitos (por ejemplo tocándolos) producen una fuerte luz roja.


Otras ascidias coloniales son las clavelínidas (familia Clavellinidae)

Las apendicularias son pequeñas y tienen una cola.

Estos groseros esquemas están tomados de mi vieja carpeta de Vertebrados. Tienen más de treinta años, así que si no son antigüedades, por lo menos son "vintage".


Subphylum Eucordados (Euchordata)

Comprende los Agnados (Agnatha), sin mandíbulas, y los Gnatostomados (Gnathostomata), con mandíbulas.

1. Agnatha

Ciclóstomos
Lampreas y mixinos. Sin mandíbulas. Ocho arcos branquiales.

Las lampreas tienen una boca redonda con hileras de dientes, y una lengua también cubierta de dientes. Fueron uno de los modelos tomados para diseñar el horripilante extraterrestre de Alien.

Parasitan a los peces. Hay lampreas de mar y de río. Feas como son, constituyen un plato apreciado en algunos países. Entre ellos, Francia. La lamprea a la bordalesa se prepara con vino tinto y la sangre del... pez para ligar la salsa.

Antes de horrorizarse, considérese que la sangre del cerdo se come en morcilla. Mi abuela paterna, hija de chacareros uruguayos, contaba que cuando su abuela mataba una gallina, recogía la sangre para preparar chanfaina. ¿Qué me dice?

Y además, las lampreas "vampirizan" a los peces... cosa que nunca les ví hacer a las gallinas.

Las larvas de lamprea viven en arroyos claros y sin muy diferentes de los adultos. Las describieron bajo el nombre Ammocoetes.


Los mixinos (Myxine) son carroñeros. Seguramente todo el mundo ha visto ese clip que muestra cómo el cadáver de una ballena es consumido en el fondo del mar por carroñeros, y en particular por un enorme número de mixinos.
 
Estos animales tienen la piel desnuda, pero defendida por una gruesa capa de mucus. La boca está rodeada de tentáculos.

Agradezco a mi buen colega el Dr J. López Gappa por esta foto.

En inglés, a los mixinos les dicen hagfishes que es como decir "pez bruja".
 
En los Grandes Lagos han tenido problemas con ellos porque atacan a los peces inmobilizados en las redes, aunque no estén muertos. Ese es un comportamiento usual en los carroñeros, y hay que tener cuidado con ellos, porque comer carne muerta no significa ser inofensivo.

2. Gnatostomados

Mandíbula inferior formada a expe
nsas del primer arco branquial (se ve en el desarrollo embrionario).

Comprenden los peces cartilaginosos, los peces óseos, y los tetrápodos (animales de cuatro patas).

2.1. Elasmobranquios o peces cartilaginosos
 
Tiburones, rayas y quimeras. El "pez gallo" de los pescadores bonaerenses es una quimera.

Cazón en un acuario. Los tiburones tienen una hilera de hendiduras branquiales por detrás de los ojos: por lo común cinco, en un género (Hexanchus) seis, y en otro género (Heptanchus) siete.

Los tiburones de alta mar tienen una soberbia silueta hidrodinámica. Avanzan impulsándose con la cola, cuya aleta caudal aumenta la superficie, como la pala de un remo. El extremo posterior de la columna vertebral entra en el lóbulo superior de la aleta caudal. Eso se llama "cola heterocerca"; lo menciono porque es un término que se encuentra al leer sobre tiburones.

Al nadar, las aletas dorsal y anal sirven para evitar el rolido. Las pectorales y pélvicas sirvan como estabilizadores al disminuir la marcha.

Las rayas son planas. Por lo común tienen la boca ventral porque cazan animales de fondo, pero la mantarraya tiene la boca por delante porque se alimenta de plánkton que va atrapando mientra nada.

Modelos en la exhibición del MACN. A la derecha una raya común. Cuando consiga fotos mejores (esos spots deforman la imagen hasta lo increíble), verán que tiene las aberturas branquiales por debajo, y por arriba un par de aberturas por las que pasa el agua.

Los Holocéfalos (Holocephali) comprenden las quimeras y los peces gallo. Algunos autores las colocan aparte de los tiburones y las rayas.

Muchos internautas no han visto jamás un pez gallo. Sí. Pero dentro de ese número, algunos internautas se lo han comido sin saber qué era. Bajo el nombre de "pollo de mar", probablemente.

"Llévelo, señora, no tiene espinas", asegura el pescadero. Claro: es un pez cartilaginoso.

El cazón tiene cierto consumo, sobre todo preparado para imitar al bacalao. Pero los tiburones tienen lo que se llama uremia fisiológica: sus tejidos contienen urea en cantidades mucho mayores de lo que parece normal. Por ello, se ha planteado el interrogante: ¿Es sano consumir carne de tiburón?

No es un problema palpitante, porque de todos modos los argentinos comen mucho menos pescado del que debieran. Comer cazón dos ó tres veces por año dificilmente le afecte la uremia a nadie. Corren más riesgo los alérgicos.

Peeero, es una de esas cosas que resulta bueno saber.

Déjenme agregar que no es cierto que el tiburón no tenga riñones. La presencia de urea en los tejidos sirve para mantener el equilibrio osmótico con el agua de mar.

Los peces óseos tienen sal, o más bien, los mismos electrolitos que el agua de mar. ¿Vio que el pescado de río parece soso?

Es que para los peces, pasarse al agua dulce (¿O habrá sido volver al agua dulce? Porque hay diferentes teorías.) representó un problema osmótico.

2.2. Peces (Pisces): Peces óseos

Un mundo aparte con más de veinte mil especies.

Las aletas dorsales y anal impiden que le pez role cuando nada. Las aletas pectorales y pélvicas impide que guiñe. Si no sabe de qué estoy hablando, haga una búsqueda con "guiñada", "rolido" y "cabeceo", y verá maravillas de los barcos. 

En general, los peces excretan amoníaco. Es un compuesto tóxico, pero muy soluble en agua, y como la disponibilidad de agua no es problema para los peces...

Con más de 20.000 especies conocidas, los peces óseos son un tema demasiado amplio para desarrollarlo aquí.

2.3. Tetrápodos

Piel permeable; huevos en el agua o en algún tipo de cámara incubatriz:

2.3.1. Anfibios (= Batracios)

1. Urodelos (patas y cola): salamandras, tritones. En América del Sur hay un sólo género de salamandra (Bolitophila), que no llega a la Argentina. Un ejemplo que se puede ver en todas las veterinarias es el ajolote mexicano.


Diemictylus viridescens

Usted se preguntará: ¿por qué no es verde como indica su nombre? Bueno, parece que tienen una fase verde y una fase rojiza. Son verdes cuando viven en el agua y rojizos cuando llevan una vida terrestre.

2. Anuros (con patas, sin cola): ranas y sapos. Sus crías son los renacuajos. Los machos cantan; los dos sexos tienen oído medio con unos huesitos muy interesantes para los taxónomos.


(Izq.) Rana gigante de Misiones.
(Centro) Esqueleto de escuerzo
(Der.) Escuerzo


A la derecha: ciclo de vida de la rana europea.

             


 

Escuerzo Ceratophrys ornata

Ranitas de San Antonio Hyla sp.

Creo que estas fotos cayeron en el dominio público.

Los escuerzos tienen una gran boca con pequeños dientes (a diferencia de las otras ranas, que no tienen dientes). Tragan presas muy grandes, hasta lauchas y pajaritos.

Por pedido especial: detalle del esqueleto del escuerzo.



Se puede observar que aparte de las cuencas de los ojos (el par de agujeros redondos en el medio) el escuerzo tiene tres pares de agujeros en el cráneo.

No los voy a aburrir con la anatomía hueso por hueso, pero es un detalle que va a reaparecer cuando estén mirando cráneos de reptiles y tratando de decidir si los dinosaurios son o no son. (Je, je).

Las ranas de San Antonio tienen discos adhesivos en el extremo de los dedos.

3. Ápodos (sin patas): el género Caecilia es común en el delta, donde come lombrices en horas de la noche como para que nadie se entere de su existencia. Parecen "viboritas", pero tienen la piel desnuda.

Siphonops annulatus

El único nombre de especie que recuerdo de mi cursada de Vertebrados hace 30 años es Cthonherpeton indistinctum.


Tabla con el desarrollo de un anfibio anuro. Exhibición del MACN.

Los anfibios excretan amoníaco y urea. No tienen problemas de agua.

La piel es lisa, con frecuencia mucosa. Respiran por ella, a tal punto que hay pequeñas salamandras que no tienen pulmones.

Los primeros anfibios eran animales de mediano tamaño, achatados, con enorme boca, con cuatro patas y cola larga. Un cráneo fósil:

Exhibición del MACN

En los anfibios, las fosas nasales (que ya existían en los peces) se conectan con los pulmones.

Piel con adaptaciones contra la desecación: huevos cleidoicos (con membranas)

2.3.2. Reptiles
¡Ajá! ¿Es una categoría zoológica o es un nivel de evolución? Hoy casi todos opinan que es un nivel de evolución.

Anápsidos: sin agujeros en el cráneo
 
Orden 1: Quelonios (Chelonia): tortugas


Contra lo que suele pensarse, la coraza de la tortuga está formada por las propias costillas del animal, y sobre eso una segunda "armadura" de placas córneas. No es como la "casita" del caracol.

Las tortugas carecen de dientes y tienen la boca en forma de pico.


Tortuga terrestre gigante. Preparación en exhibición en el MACN. Se ve el esqueleto, la caparazón con las placas córneas retiradas de un lado, y aparte, desmontado, está el pico córneo (abajo a la derecha).

Las placas de una especie de tortuga marina (Chelone imbricata) constituyen el carey.

Hasta el siglo veinte se usó muchísimo para confeccionar peines, peinetas y similares. Todavía hoy, los peines de plástico imitan esta sustancia, veteada de diferentes tonos de castaño, desde casi negro a casi amarillo.

Pero para obtener el carey hay que matar a la tortuga, y en la actualidad esta especie está protegida.

Es ilegal fabricar, vender o comprar objetos recientes de carey.


Modelos en exhibición en el MACN. Abajo, la enorme tortuga laúd (Dermochelys coriacea), arriba a la derecha la tortuga de carey, Chelone imbricata.

La famosa sopa de tortuga se hacía con la tortuga verde, Chelone mydas. En los siglos dieciocho y diecinueve, las clases altas británicas hacían un gran consumo de esa sopa. Esa costumbre incorporó a la lengua inglesa dos palabras exóticas: calipash, que es el nombre de la carne verdosa pegada a la caparazón superior de la tortuga, y calipee, que es la carne amarillenta pegada a la caparazón inferior.

Lo menciono porque las palabras aparecen en autores de época, y siembran el pánico entre los honestos traductores.

La tortuga boba, Caretta caretta, tiene la reputación de ser dura y fibrosa, por suerte para ella; pero sus huevos se consumen en cantidad. Los huevos de tortuga tienen la particularidad de que la clara no se coagula al cocinarlos.

Las tortugas orinan. Por el contrario, los otros "reptiles" eliminan guano como las aves. Es decir: excretan cristales de ácido úrico, que salen como una pasta blanca.

Evidentemente, aquí hay una bifurcación en el camino evolutivo.

La clasificación gruesa de los quelonios es como sigue:

1Tortugas de mar, con extremidades modificadas en forma de remo.
_____________________________________
2 Tortugas de agua dulce, que doblan el cuello en forma de "s" lateralmente
 
3 Tortugas terrestres o de agua dulce que doblan el cuello en un plano vertical


Diápsidos: dos agujeros en cada lado del cráneo. Prestan mejor inserción a los músculos temporales.

Orden 2: Rincocéfalos (Rhynchocephala): tuatara

Solo en Nueva Zelanda. La foto es de un ejemplar embalsamado.

Orden 3: Saurios (Sauria): lagartos


Esta bonita lagartija estaba en la Facultad de Agronomía de Maracay, estado de Aragua, Venezuela.

Lagartos overos colorados (Tupinambis rufescens) en el Zoológico de Buenos Aires.

Algunos lagartos no tienen patas. Se dice que son ápodos. Por supuesto, a la primera ojeada parecen serpientes, pero la cabeza es bien diferente.







 

Esta es la anfisbena o víbora de dos cabezas. Ni tiene dos cabezas, ni es una víbora. (Ejemplar encontrado por accidente en una carga de tierra. Ah, y liberado después en el jardín. Gracias Claudio. ¿Ven, chicos? Los zoólogos comparten sus juguetes.)

Hoy en día, muchos autores colocan a los anfisbénidos (Amphisbaenidae) en un orden aparte, ni lagartos ni serpientes.

Orden 4. Serpientes (Ophidia)

Curiyú o anaconda (Eunectes nomaeus). Zoológico de Buenos Aires.

Eu-nectes significa "que nada bien", y en efecto, este "viborón", como se decía hace cien años, pasa casi todo el tiempo en el agua que le ayuda a sustentar su propio peso.


Si se fijan en el hocico, le verán la nariz respingada, con las fosas nasales ubicadas arriba, como un hipopótamo. Eso es una característica de los animales acuáticos. El perfil de una boa constrictor o de una pitón no es así, sino recto.

Las serpientes están adaptadas para cavar. Lo cual no impide que después "hayan producido modelos" adaptados para trepar a los árboles, andar por los pastizales o nadar en los ríos. O en el mar abierto.

Corazón de cuatro cámaras:

Orden 5: Crocodilomorfos (Crocodylomorpha): yacaré, cocodrilos, aligátor, gavial.


Caimán de anteojos juvenil. Zoológico de Buenos Aires.

Fíjense que se escribe cro-co-dy-lus.

La forma "coco-drilo" es exclusiva del castellano.

Bieeen...
Estos son los llamados animales de sangre fría. Ahora los de sangre caliente:

(2.2.3.? Orden 6?).

Aves: animales con plumas


  Emú (Dromiceius novaehollandiae)  (Australia; cerca de Brisbane)




 Picaflor verde hembra (Chlorostilbon albiventris). Jardín Botánico de Buenos Aires.




 Pareja de ánades reales (Anas platyrrhnchos) en un parque de Coblenza, Alemania.


 
Cisne negro australiano (Chenopis atrata)  acicalándose (Jardín Zoológico de Buenos Aires
)

Sí, pero... según algunos las aves, los crocodilomorfos y los extintos dinosaurios tendrían que ir en un grupo aparte.

Por otra parte, los dinosaurios no eran un grupo homogéneo; hoy todo el mundo lo sabe.

Reconstrucción en madera de un iguanodonte, el animal icónico del Museo de Ciencias naturales de Bruselas, Bélgica. Tienen una fabulosa colección de fósiles de Iguanodon hallados en el siglo XIX en yacimientos carboníferos, en una pequeña localidad llamada Bernissart.

Y por fin llega lo que esperaba el público:

Mamíferos (Mammalia): bestias de pelo

1- Monotremos (Monotrema)

Prototerios (Prototheria)

Cuerpo con un solo orificio (cloaca), como los reptiles  y las aves.

Ponen huevos. Los adultos de los dos sexos segregan leche pero no tienen pezones. Al parecer, las glándulas mamarias derivan de glándulas cutáneas.

Extraño, ¿no? La historia de los monotremas en la zoología es una historia de: "¿Usted se burla de mí?"

Y no era para menos. Hace relativamente poco tiempo que se han podido observar y grabar en video los animales en vivo.

Familia Ornitorrhynchidae
Ornitorrinco o platipo (Ornitorrhynchus anatinus).


Familia Tachiglossidae
Equidna (Tachyglossus aculeatus) de Australia; equidna de Tasmania (T. setosus); zaogloso (Zaoglossus bruijnii) de Nueva Guinea.


Animales disecados exhibidos en el MACN

Los monotremas actuales carecen de dientes:

 
2- Marsupiales (Marsupialia)

Metaterios (Metatheria)

Las crías nacen inmaduras y tienen que pasar cierto tiempo en un marsupio o bolsa.



A la izquierda: koala; a la derecha: canguro. Reserva cerca de Brisbane (Australia).

En América hay dos familias de marsupiales nativos: los Didélfidos (comadreja overa, comadreja colorada, marmosa, cuica de agua) y los Cenoléstidos (ratón runcho).


Cuica de agua o yapok. En la Argentina, quedan algunas en Misiones. Ejemplar disecado, en la exhibición  del MACN.

Eso que llamamos "comadreja" en la Argentina (y que nada tiene que ver con la comadreja europea) es (más o menos)  lo que los estadounidenses llaman opossum y los mexicanos "zarigüeya". En fin; son diferentes especies. Dydelphis albiventris en la Argentina; Dydelphis virginiana en EEUU.


3- Euterios (Eutheria)

Los embriones se alimentan dentro del cuerpo de la madre a través de una placenta.

También se los llama mamíferos placentarios.



 

Izquierda: ardilla en un parque de Lawrence, Kansas, EEUU. Derecha; un elefante africano y otro asiático en el zoológico de Buenos Aires.

En realidad los mamíferos no son un grupo grande. Unas cuatro mil especies, la mayoría roedores. No sería un grupo importante, de no ser porque incluye...

-¿A los zoólogos?- preguntará el navegante.

-No, a los que pagan la investigación.

Adriana OLIVA - Doctora en Ciencias biológicas
Investigadora del CONICET
Jefa del Laboratorio de Entomología forense
Museo argentino de Ciencias naturales

 
 

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