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¡No, Ma, pato no!


¿No es maravilloso pasear por el Jardín Japonés? Flores, árboles, cascadas, puentes... las mejores fotos de garcita blanca que saqué en mi vida...

Lo que no deja de irritarme un poco los nervios es oir a la gente que le dice al nene: "¡Mirá el pato!" cuando ve esto:


No, mamá. Pato no. Este es el pato:



Por poco que uno sepa de zoología, notará que el ave más oscura está más hundida. Es menos boyante.

Siempre pensé que un biguá parece un submarino cuando pasa nadando. Sobre todo, porque siempre mantiene el cuello estirado, recto, y la cabeza parece un periscopio.

En cambio el pato parece un juguete para el agua. Apenas se hunde. Cuando no está filtrando el agua con el pico, lleva el cuello doblado.

¿Y qué me dicen del pico? El pico del pato es ancho y plano. El pico del biguá es angosto y curvo en la punta.


Y miren esta zambullida:



Eso negrito no es un  pato: es un biguá. Si se sumerge en al agua, es para atrapar peces.

El pato, como decía, se alimenta filtrando el agua con su pico, aunque también puede comer plantas. O pan con  leche, si se lo ofrecen. En la pequeña ciudad alemana de Coblenza, tuve la sorpresa de ver a una pareja de ánades, "clientes fijos" de una florería.

El de la izquierda es el machito, la de la derecha es la hembrita. Los patos son monógamos. No sólo los patos mandarines; todos los patos. O por lo menos, la mayoría.

Otra diferencia entre los patos y los biguáes (o cormoranes) se manifiesta en el plumaje. Quién no habrá oído decir: "Las cosas le resbalan como el agua a los patos." En cambio los cormoranes tienen que extender las alas para que se sequen.



Por fin, los biguáes (viguáes, cormoranes) tienen los cuatro dedos de las patas palmados, mientras que los patos y sus parientes tienen sólo tres dedos unidos por membranas.

Pata de biguá 




Pata de ganso doméstico.
 

Los biguáes del Jardín Japonés, del puerto, del río Luján, o de balnearios uruguayos como Piriápolis, son la especie Phalacrocorax brasilianus.  (Familia Falacrocorácidos (Phalacrocoracidae). Orden Pelecaniformes.)


Así son los patos


Pato criollo Cairina moschata.
Zoológico de Buenos Aires.
_________________

Ánade real Anas platyrrhinchos (pareja). Parque costanero de Coblenza (Koblenz), Alemania.



Patos en los lagos de Palermo. No quiero arriesgar; la foto no es buena.

Recuerde que cuando quiera ver buenas fotos de aves, las encontrará en los sitos "Aves argentinas" y " Foto-Naturaleza". Joyitas.


Ánade real: mosaico romano. Museo histórico de Colonia (Alemania) (Köln-am-Rhein)



¡Pero eso no es todo!

También oí el consabido "¡Mirá el pato!" delante de estos adorables animalitos:





No, mamá, pato no.

Estos son gansos. Ocas. Ánsares.


Los gansos tienen cuello largo, que mantienen recto la mayor parte del tiempo, y tienen el pico alto en la base, como el puente de la nariz de un humano.

Y es que los gansos no filtran el agua como los patos; los gansos pastan. Es por eso que las avutardas y cauquenes del sur argentino fueron perseguidos como plagas. Se comían el trigo tierno.

Los pichones del ganso se llaman ansarones. En la foto de arriba se ve que todavía tenen plumón.

Estos son gansos domésticos que viven en el lago de Palermo. Pero hay también un ave autóctona que se considera un ganso, aunque tuvo su época de ser considerada cisne: el ganso blanco Coscoroba coscoroba, que no se debe confundir con los gansos domésticos de color blanco.


Y ya que llegamos hasta aquí, mencionemos los cisnes. Son más grandes que los gansos, con cuello aún más largo, y suelen llevarlo arqueado. En Europa hay tres especies de plumaje blanco: el "cisne mudo" o común, Cygnus olor, el "cisne cantor", Cygnus cygnus y el pequeño cisne de Bewick, Cygnus bewicki. El cisne común es el que tiene un tubérculo negro en la base del pico, por lo que da la impresión de estar todo el tiempo con el ceño fruncido.

 En Australia, ¡cuándo no! los cisnes son negros (Chenopis atrata). Y en la mitad sur de Argentina hay un lindo cisne blanco con el cuello y la cabeza negros (Cygnus melanchoryphus).

Sólo pude fotografiar el cisne australiano en el zoo:




Inconfundibles, ¿no?

Los patos, los gansos y los cisnes forman la familia de los Anátidos (Anatidae).

El nombre viene del latín anas, anatis, "pato".
 
El orden es Anseriformes; del latín Anser, "ganso".


Salga pato o gallareta

Usted habrá oído esa expresión, ¿no?

Es que la mayoría de los patos son muy buenos para comer, y las gallaretas no.

Es lógico, porque ni siquiera son parientes. Sólo tienen "un aire" cuando nadan.





Las gallaretas son inconfundibles por el escudo que tienen sobre la frente, arriba del pico.

Las gallaretas son Rálidos (Rallidae).


Los acompañantes

Dije que las mejores fotos de garcita blanca las tomé en el Jardín Japonés. Es irónico, porque las he fotografiado en condiciones más salvajes.


Esas plumas largas y vaporosas fueron causa de una persecusión terrible en el siglo diecinueve. Se usaban para adorno, y se pagaban bien.

Hay garzas de diferentes tamaños y colores.

 "Las garzas que el comercio busca son tres: la mora cuyo cuero se usa para hacer adornos comunes, la blanca grande cuya pluma es de mediana calidad y la blanca chica, que es la apreciada."

"En la época del celo echan sobre su lomo un manto de largas y finas plumas, que les dan un aspecto gracioso y elegante..."

"La pluma de la garza grande vale de ochocientos a mil quinientos nacionales el kilo y la de la chica de dos a tres mil, según la clase. 
Estos precios son tentadores, así a primera vista, pero hay que tener en cuenta que cada pieza tiene apenas diez y ocho plumas de superior calidad (...) y que se necesitan algunos centenares de piezas para formar un kilogramo de plumas."

José S. Álvarez (Fray Mocho), Un viaje al país de los matreros.

Si usted se está preguntando cómo se diferencia una garza de una cigüeña (tamaño aparte): las garzas tienen una uña modificada en forma de peine.

No se ve bien, pero no se le puede pedir a un animal que colabore...

Traté  de sacar una foto de un ejemplar embalsamado en el museo, y no pude por la luz de las lámparas dicroicas.
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Garzas: familia Ardeidas (Ardeidae)
Cigüeñas: familia Cicónidas (Ciconiidae)
Todas: Orden Ciconiiformes.
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Las garzas no desprecian las costas marinas:

Piriápolis, R. O. Uruguay
___________________

Biguáes, gaviotas, garza.


En vez de sumergirse para perseguir los peces, las garzas los acechan desde la orilla o desde una roca saliente. El pico largo y recto indica el modo de ataque. El cuello largo se curva en forma de S, pero puede estirarse de golpe.

Las garzas nidifican en el zoológico de Buenos Aires. ("¡Mirá papá, mirá los gansos en la palmera!")


Seguramente, la garcita del Jardín Japonés llegó desde el Zoo.

Las garzas son lo que se llama aves zancudas, pero eso no es un término que indique parentesco. Indica más bien el tipo de ambiente.


Otras zancudas

Flamencos: Familia Fenicoptéridos (Phoenicopteridae). Cuando yo estudiaba, los colocaban dentro del orden Anseriformes. O sea: los flamencos son parientes de los patos, no de las garzas.

Esto puede parecer extraño, pero si "googlea" fotos de flamencos en vuelo, verá que vuelan con el cuello estirado y las patas colgantes. Como los patos y gansos. Las garzas vuelan con el cuello replegado.



Chajá (Chauna torquata). Familia Anhímidos (Anhimidae). También lo colocan junto a los anseriformes.

Foto tomada en el Parque José E. Rodó, Minas, R. O. del Uruguay.

Espátula rosada (Platalea ajaja)

Foto de un ejemplar criado en cautiverio en la Reserva de Fauna Cerro Pan de Azúcar, R. O. del Uruguay, depto. Maldonado.

Familia de las Treskiornítidas (Threskiornithidae). Orden Ciconiiformes. Las espátulas sí son parientes de las garzas, aunque a nivel de orden solamente.

Las Treskiornítidas comprenden también a los ibis, las bandurrias y los cuervillos de cañada, todas aves que tienen el pico curvado hacia abajo.


Zancudas mini: los chorlos.


Hay muchísimas especies de chorlos, repartidas en varias familias. Los más comunes son de la familia Carádridos (Charadriidae).


Los acompañantes (bis)

Confieso que me sorprendió bastante ver en Piriápolis una considerable diversidad de aves acuáticas, ahí nomás, con cara de "¿Cuándo reparten el pescado?"





 

Las gaviotas son aves gregarias, ruidosas, carniceras/carroñeras. Éstas pescaban tranquilamente, flotando en la superficie como patitos y metiendo la cabeza para atrapar (supongo) peces (aunque pueden haber estado atrapando camarones). Esto indica que Piriápolis es un ambiente poco alterado.

En ciudades grandes, las gaviotas van a los vaciaderos de basura. Ensucian, pero sobre todo, son ruidosas. Los vecinos se quejan.

En algunos lugares de Inglaterra, las gaviotas ya están... cebadas, puede decirse. No se puede salir a la calle con un sandwich en la mano.

Sí, uno se ríe, pero ya hubo casos de gente lastimada, incluyendo niños.

NO. 

NO ES BUENO QUE LOS ANIMALES SALVAJES LE PIERDAN EL MIEDO A LOS HUMANOS.

O LOS DOMESTICA DEL TODO O LOS DEJA EN PAZ
.


Hay varias especies de gaviotas, y para colmo algunas mudan de plumaje. Dejemos esto en "había gaviotas".

Lo que me pareció interesante fue ver casi juntos a los biguáes que se sumergían, las gaviotas que flotaban y las garzas que acechaban desde afuera.



¡Ah, el Arte!

El 26 de julio de 1894, Eduardo Schiaffino responde a Rafael Obligado (27 de junio del mismo año).

Parece que Obligado dio una conferencia sobre la representación arística del paisaje argentino. Es decir, pampeano. Obligado, pues, citó un pasaje de Hilario Ascasubi (Santos Vega o los Mellizos de La Flor):
...
Donde el agua cristalina
Y raudalosa manando
Cubre el junco y la totora
Y un cardumen de pescado,
Que los zamaragullones,
Continuamente buceando,
Bajan al fondo y se comen
El más tierno y delicado.

Los subrayados son de Schiaffino. Y Schiaffino dice:

"Perfectamente; los escritores gozan de igual privilegio que los zamaragullones; bajan al fondo y se comen el más tierno y delicado; pero desgraciadamente los pintores no saben hacer lo mismo; lo invisible ya no les pertenece."

Este parrafito da para muchas observaciones.

En primer lugar, Schiaffino tenía razón para los criterios de 1894 en cuanto a la pintura.  Eso no se puede objetar. Cada uno tiene derecho a que lo juzguen por los valores vigentes en el momento de actuar.
 
Sin embargo, más adelante comenzó a estilarse pintar lo que uno siente, sabe o intuye, y entonces, ¿por qué no el cardumen de pescado?



Punto dos: a mí me enseñaron con insistencia a decir "peces". Pero el lenguaje de Ascasubi es de una época en que "pescado", así, invariable, se aplicaba a todo comestible de cuaresma. Fíjense que en inglés se dice fish invariable.


Punto tres: según mi diccionario, se dice "zaramagullón", y no "zamaragullón".

¡Pero vean lo que me encontré en Internet! Una tesis de Mónica M. Gómez Gonsalvo, tema "El español americano en le siglo XVIII en la obra de Abbad y Lasierra". 

(No, yo tampoco tenía la menor idea de quien era Abbad y Lasierra, y eso que me gusta leer.)

La Dra Gómez Gonsalvo dice: "Zamaragullón se sigue empleando en la Argentina y zaramagullón en Cuba..."

Así que ya tenemos a quien echarle la responsabilidad.


"Zaramagullón" sería un sinónimo de "somormujo". Es decir que para la Argentina, el ave que corresponde es el mácá, no el biguá.


Pareja de macáes grandes (Podiceps major). Exhibición del MACN.

Los macáes y los biguáes son tan diferentes como  las vacas y los caballos. No sólo pertenecen a diferentes familias, sino también a diferentes órdenes.

El macá se diferencia del biguá en que casi no tiene cola, en el pico recto y en las patas que, en vez de tener los dedos unidos por una membrana, los tiene ensanchados por separado, como los pétalos de una flor.


Lo que sugiere que se pueda tratar de biguáes (en vez de macáes) es el plural. Los biguáes suelen formar bandadas; los macáes andan en pareja.

Punto cuatro:

¿Cómo sabe su mercé que los "zamaragullones" se comen "el más tierno y delicado"?

Yo respeto a Ascasubi y respeto a Obligado,
Pero hay que decir siempre las cosas como son.
Si el zamaragullón es quien come el pescado,
¿Cómo sabe Ascasubi que es tierno y delicado
El pescado que engulle el zamaragullón?

¿Algún zamaragullón le ofreció una probadita?









 
 

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