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Moluscos

(Continuación)


(Debido a problemas con el sitio web, tuve que subdividir la página de Moluscos. Paciencia, por favor.)

Clase Lamelibranquios (Lamellibranchia)
= Clase Pelecípodos (Pelecypoda)

También se los llama Bivalvos, porque la caparazón está formada por dos valvas.


No, no es una arriba y otra abajo. Que la inocencia le valga. Es una derecha y otra izquierda. ¿Vio que no hay que fiarse de los dibujitos animados? Los que tienen una arriba y otra abajo son los braquiópodos.

Las dos valvas (Calcáreas) están articuladas entre sí por una especia de bisagra natural que se llama charnela, formada de material proteico.

En este Orden están las ostras, las almejas, los mejillones, las vieiras, etc.


Hablemos de las ostras. Para no dar vueltas al asunto, digamos que tienen una valva aplanada y otra convexa. Están adaptadas a fijarse sobre fondos rocosos.

 Ostra comestible común, Ostrea edulis (hay varias especies). Exhibición del MACN.


 
   Ostra en el plato:

   La caparazón es muy pesada. Esto es todo lo que le sirven a uno...
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Ostras comestibles exhibidas afuera de un restaurate en Bruselas, Bélgica.

Ostra perlífera (ostra productora de perlas) Pictada margaritifera. Exhibición del MACN. Este ejemplar está pulido para que luzca más. Las ostras naturales tienen un perióstraco grisáceo.


Las almejas son aplanadas, simétricas. Están adaptadas para enterrarse en la arena.


Almeja comestible argentina, Mesodesmia mactroides:
 

Dos especies de almejas comestibles europeas, afuera de un restaurante en Bruselas, Bélgica.


Las almejas se alimentan de partículas en suspensiónen el agua, sobre todo fitoplankton. Para alimentarse y para respirar, absorben el agua con un tubo musculoso llamado sifón. Hay otro sifón que les permite expulsar el agua usada.

Las almejas tienen también un pie musculoso, que les permite enterrarse rápido en la arena. El pie es lo que se suele llamar "la lengua" de las almejas.



Preparación en exhibición en el MACN

Vea más fotos en la página "Caracoles del MACN"

http://taxonomia.es.tl/Caracoles-del-MACN.htm

(Por el momento el sistema no me permite poner vínculos. ¡Qué se va a hacer! Es gratuito)

Volviendo sobre el tema de la caparazón: es segregada por el manto de los moluscos, y por lo común tiene tres capas.

La capa interior o nácar es de carbonato de calcio en capas lisas, forma mineral llamada calcita. En el medio hay una capa prismática, formada por aragonita (carbonato de calcio en una cristalización más inestable). Por afuera está el perióstraco, formado de una sustancia proteica.

Cuando una basurita irrita el delicado cuerpo de la ostra, su organismo lo recubre de nácar. Sí, eso es una perla.
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Según el lugar físico dentro de la cavidad del manto, puede ocurrir que el granito quede separado de la caparazón, de manera que se cubre de nácar por todos lados, queda esférico, o en forma de pera, o redondeado y con bultitos... Perla perfecta, perla en pera, perla barroca... El valor lo ponen los joyeros, o si usted lo prefiere, la moda.

"Lamelibranquio" significa "con branquias laminares".

Las branquias son estructuras respiratorias. En el esquema de abajo, están marcadas en rojo.


El oxígeno pasa del agua a la sangre en el interior de las branquias.

Los pelecípodos o lamelibranquios se alimentan de partículas suspendidass en el agua. Mantienen una corriente de agua, tanto para respirar como para alimentarse.

Muchos lamelibranquios viven enterrados en arena o fango, y entonces necesitan una estructura especial para aspirar y expeler el agua. Esa estructura se llama sifón, y es un tubo con paredes musculosas. Hay un sifón que aspira y otro que expulsa. Muy simple.


Las vieiras y sus parientes:






Las vieiras, que viven nadando en el agua, no tienen desarrollados los sifones. El famoso callo de vieira, apreciado por los gastrónomos, es una masa muscular formada por el músculo aductor, que cierra las dos valvas, y el abductor, que las abre. Parece que en Galicia las llaman "volandeiras", por su forma de nadar como aleteando.







Acá se ve el "coral", la gónada.

Los mejillones se adhieren a las rocas con un conjunto de filamentos llamado biso.

¿Nunca le ocurrió comer mejillones preparados con poco cuidado, y masticar una pelotita de fibras? Eso es el biso.




Mejillines: demasiado pequeños para comerlos.


Las cholgas pertenecen a otro género.


Más Pelecípodos en la Página Caracoles del MACN.


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 Pulpos, calamares, sepias... y cosas más raras.



"Cefalópodo" proviene del griego kephalé, "cabeza, y pous, podon, "pie". Los integrantes de este orden son moluscos que tienen tentáculos en la cabeza. Los zoólogos prefieren hablar de los "brazos" de los pulpos y calamares, y se reservan el término "tentáculo" para otras estructuras.

Algunos cefalópodos tienen esqueleto interno: la sepia, el calamar.

La sepia o jibia tiene un endoesqueleto calcáreo: el llamado hueso de sepia.


Aquí podemos ver al animal (modelo) en la exhibición del Museo de Ciencias naturales de Bruselas (Institut Royal des Sciences Naturelles de Belgique).


La sepia se defiende de sus predadores soltando en el agua un líquido oscuro.
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El hombre no se conforma con comerse a la sepia y darle el "huesito" a su canario; también usa la tinta para dibujar. No en nuestros días, claro, porque ya todo se hace sintético. Según Buchsbaum y Milne, la tinta de las sepias era la "Indian ink". Para los señores Windsor & Newton, "Indian Ink" es tinta china, negra... y ellos son los únicos que todavía la fabrican. (Hablo de la auténtica, la que forma laca. Un día de secado, y se lepuede puntar encima con acuarela.)

Honoré de Balzac, quien escribió entre 1825 y 1850, habla de "Encre de Chine" y de "sepia" (pronunciar "sepiá"), como de dos cosas diferentes.
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Calamares en venta en una pescadería de Buenos Aires, Argentina.

El calamar común (Loligo vulgaris) debe ser el marisco más consumido en la Argentina. Tiene como esqueleto una larga y delgada "pluma" córnea. Los ojos son sorprendentemente parecidos a los de los vertebrados. Las piezas bucales tienen forma de pico de loro. Ojo, que muerden. La tinta negra del calamar es bien conocida por los gastrónomos.

Bosquejo tomado de mi carpeta de Invertebrados I.


Y foto de un ejemplar en formol, de la exhibición del MACN.

El que tiene tentáculos es el calamar. Eso con anteojos es mi reflejo.


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Pulpitos en venta en una pescadería de Buenos Aires, Argentina.

Los pulpos no tienen esqueleto interno ni externo. Por ello, son capaces de pasar por rendijas increíblemente delgadas. Tienen ocho brazos, provistos cada uno de dos hileras de ventosas.



Mientras que los calamares nadan (son pelágicos), los pulpos viven en las rocas (son bentónicos). Se alimentan de moluscos, crustáceos y peces.

Las hembras suelen ser más grandes que los machos. Luego del apareamiento, muchos machos mueren; los que sobreviven pueden sufrir una degeneración de tejidos que los hace difíciles de reconocer. Las hembras cuidan de sus huevos, por lo común en una "cuevita" que eligen en las rocas. Los huevos sin atención son atacados por hongos parásitos. Los pulpos hembra no se alimentan después de aparearse, y mueren poco después de que los huevos se abren.
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El nautilo (Nautilus pompilius) es el único superviviente de un grupo zoológico muy abundante en la Edad Primaria. Antes de los dinosaurios. Los nautilos tienen esqueleto externo: una preciosa caparazón que forma una perfecta espiral logarítmica.



A veces los señores matemáticos se ponen pesados con el Nautilus y su caparazón logarítmica. Los caracoles, por ejemplo, tienen una caparazón que corresponde, sencillamente, a otra ecuación, y nadie se extasía sobre ellos. ¿Y la disposición de los "ojos" en la cola del pavo real?

Según mi vieja enciclopedia (¡Printed in Barcelona!) Arcy W. Thomson demostró que la espiral del nautilo es logarítmica. Pero al ladito, muestra cómo la cola del pavo real es una doble espiral de Arquímedes.

Como tantos otros temas, éste tiene bibliografía en castellano publicada por Eudeba. En este caso: Forma y simetría, de K.L. Wolf y D. Kuhn, Cuadernos de Eudeba n° 3, Buenos AIres, 1959. (No, claro, no creo que esté en el comercio, pero tendría que figurar en las bibliotecas públicas importantes.)
 
A medida que crece, el nautilo va cerrando su caparazón con tabiques. Queda siempre un pasaje para el sifón.


Los nautilos son los únicos animales cuyos ojos funcionan con imágenes reales. No tienen cristalino.
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Los argonautas (Argonauta argo y otras especies) no tienen una verdadera caparazón. Eso que se ve no es calcáreo, no ha sido segregado por el manto, y sólo lo tienen las hembras, que lo usan para alojar sus huevos. Los argonautas macho son algo así como un pulpito.


Más especies de argonauta en la página "Caracoles del MACN".

¿De donde proviene el nombre del argonauta?

El cuento comienza con Jasón, príncipe de Tesalia. Tenía derecho al trono, pero lo estaba ocupando su tío Pelías, quien prometió cedérselo si traía el vellocino de oro deñ reino de Cólquida.

Aclaremos ya mismo, para los que no son buenos con los mapas, que Tesalia queda en Grecia (busquen la ciudad de Larissa), y Cólquida se encontraba en la orilla oriental del Ponto Euxino, hoy el Mar Negro.

Y en aquella época, los barcos de los griegos no eran gran cosa. Bullfinch (The Age of Fable) habla de canoas excavadas en troncos, pero puede estar divagando.

La cosa es que Jasón se hizo construir un navío enorme. ¡Contenía cincuenta guerreros!

Y como el constructor se llamaba Argos, la nave se llamó Argo, y a Jasón y sus compañeros los llamaron los argonautas.

Y así fue que Linné le plantó el nombre al pulpito que navegaba.
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Ammonites

Extinguidos. Sólo se conocen por fósiles.




Abajo
Dibujo: reconstrucción del amonite en su medio. MACN.



Molde.

La caparazón vacía se llenó de barro.

El barro se endureció.

La caparazón se destruyó y el barro se convirtió en piedra.

 



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Adriana Oliva - Doctora en Ciencias biológicas
Investigadora del CONICET
Jefa del Laboratorio de Entomología forense
Museo argentino de Ciencias naturales "B. Rivadavia"






 

 



 

 

 


 

Orden Cefalópodos (Cephalopoda)

El "coral" de los gastrónomos es la gónada del molusco.

Es interesante que las vieiras tengan manchas fotosensibles en los bordes del manto. Decir, como hacen a veces los medios de divulgación, que tienen ojos azules, es un poco exagerado.

En la Argentina consumimos vieiras del género Chlamys, que tienen las dos valvas levmente convexas.

En Europa hay especies mucho más grandes, del género Pecten, con una valva fuertemente conveza y la otra aplanada. En España llaman "vieira" a Pecten y "zamburiña" a Chlamys; por lo menos eso es lo que se desprende de los sitios web de gastronomía.


En Francia llaman "Coquille-Saint-Jacques" a Pecten y "petoncle" a Chlamys.

Como se puede ver, sería difícil ponerse de acuerdo si no existiera el sistema de nomenclatura zoológica.

La caparazón de las vieiras debe ser la que más se conoce. Fue el modelo para el logo de la Shell. La palabra "shell" significa ´"cáscara", incluyendo la de las almejas.

En el ambiente de las artes plásticas, nuestra modesta vieira aparece como elemento decorativo, sobre todo asociada con Venus, diosa de la belleza y del amor, y entonces recibe el nombre de "venera".



En la Edad de Bronce, se usaba la caparazón de una especie del Mediterráneo para fabricar cuentas de collar, las cuales se dispersaron por toda Europa gracias al comercio.

En la Edad Media, los peregrinos que iban a Santiago de Compostela (en Galicia) se adornaban con valvas de estos moluscos. De ahí el nombre español de "conchas del peregrino", y el nombre francés "coquilles Saint-Jacques".
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Los mejillones y sus parientes las cholgas viven adheridos a las rocas por medio de unos filamentos muy tenaces. Ese conjunto de filamentos se llama biso. ¿Nunca le pasó estar comiendo mejillones y encontrarse de repente una bolita negrusca y gomosa? Eso es el biso, que el cocinero no limpió correctamente.
(En construcción)

 
 

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