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Mamíferos (Mammalia)

En el estudio de los mamíferos tiene mucha importancia la estructura de los huesos. Se notará también que es costumbre incluir grupos extintos, más de lo que se hace en otros grupos animales.

Los mamíferos se fosilizan bien, son relativamente modernos, y son pocos. Unas 5.000 especies actuales.

En otros grupos no hay un registro fósil tan bueno, y los fósiles son menos importantes en proporción a las especies vivientes.

(Un tronco que, por tradición, se estudia incluyendo las clases y órdenes fósiles es el de los equinodermos. Aunque son un grupo antiguo, tienen tantas partes duras que se han encontrado fósiles muy bien conservados de animales MUCHO más viejos que cualquier mamífero.)

1- Prototheria (O. Monotrema)



Ovíparos. Ambos sexos con glandulas mamarias, sin pezones.

A la izquierda, ornitorrinco o platipo; al a derecha, equidna. Exhibición del MACN.

2- Allotheria
--O. Multituberculata (ext.)
--O. Triconodonta (ext.)

3- SubclaseTheria

3.1.Infraclase Metatheria (O. Marsupialia)

Las crías nacen muy poco desarrolladas, sin pelo, y completan su desarrollo mientras maman de la madre. Por lo común, las hembras de los marsupiales (y sólo las hembras) tienen una bolsa de piel en donde se alojan las crías, pero esto no es una constante.

Los marsupiales pueden tener hasta diez incisivos en el maxilar superior y ocho en el inferior. En otras palabras, cuando la comadreja (sentido argentino) entreabre la boca, parece Smaug, sólo que con mal aliento en vez de fuego.



Hay muchos grupos de marsupiales que se extinguieron, o que tienen representantes más espectaculares entre sus miembros extintos que entre los vivientes.

En muchos casos, los marsupiales y los mamíferos placentarios produjeron modelos similares. Por ejemplo, ¿le gustan los dientes de sable? Hubo un felino dientes de sable, el Milodon, y también un marsupial dientes de sable, el Tylacosmilus. Este último tenía además una vaina natural formada por la mandíbula inferior. A las pruebas me remito:



3.2. Infraclase Pantotheria
   --O. Pantotheria (ext.)
   --O. Symmetrodonta (ext.)

3.3. Infraclase Eutheria

Por el momento, voy a poner un simple listado de órdenes. No quisiera subir información anticuada, y la clasificación ha cambiado desde que cursé Vertebrados hace unos treinta años, y esta no es mi especialidad.

1- Insectívoros (Insectivora)
Musarañas, erizos y otros. Almiquí cubano (si es que queda alguno).

Las musarañas son animalitos más pequeños que una laucha, o como mucho, iguales. Dicen Cabrera y Yepes: "La musaraña mediterránea (Suncus etruscus), del sur de Europa, apenas mide 7 centímetros de largo total, correspondiendo al tronco y la cabeza reunidos poco más de la mitad."

En América del Sur, hay musarañas en la región andina desde Venezuela hasta Ecuador. El género es Cryptotis, con varias especies.

La diferencia (¡GRUESA!) entre una musaraña y una laucha es que la musaraña tiene una dentición de insectívoro, con dientes puntiagudos.

Además, las musarañas apestan a almizcle. Usted dirá que las lauchas no huelen a rosas. Pero muchos gatos y algunos perros se las comen. Es, al parecer, rarísimo que un carnívoro se las tome con una musaraña. Éstas, por otra parte, son de una ferocidad desproporcionada con su tamaño. Sí, las musarañas (como todos los insectívoros) comen presas: insectos o vertebrados pequeños.

Los insectívoros serían, según algunos, los mamíferos placentarios más primitivos. Otros autores dicen que hablar de "primitivo" y "evolucionado" es un concepto perimido del siglo diecinueve.

En fin, en tiempos de los dinosaurios había mamíferos, y algunos eran parecidos a musarañas. No obstante, hace poco se han descubierto fósiles de mamíferos del cretácico, de respetable tamaño, que no corresponden a ninguno de los órdenes actuales.

Pero aquellos mamíferos contemporáneos de los dinosaurios NO ERAN ROEDORES. Los roedores son el producto de una especialización posterior. Otro concepto erróneo propagado por la cultura pop.

2- Dermópteros (Dermoptera)
"Lémures voladores". Planean, no vuelan. Viven en Indonesia y las Filipinas. He visto el nombre del orden escrito "Dermápteros", pero los Dermápteros son un orden de Insectos (tijeretas), y por lo visto tienen la prioridad.

3- Quirópteros (Chiroptera)
Murciélagos.

Iba a escribir "éste orden sí que está representado en la Argentina", pero las imágenes hablan solas.

Ejemplar de Tadarida brasiliensis que se cayó muerto, pobrecito, arriba de mi aire acondicionado que no funciona desde que compré el departamento. Así que hubiera podido ser peor. Si yo tuviera un acondicionador que funcionara, y si un murciélago muerto...



Esta impresionante fotografía fue tomada por el Dr Osvaldo Di Iorio. La colonia, según estimaciones, tendría unos sesenta mil murciélagos.

Las alas de los murciélagos están formadas por piel extendida sobre los dedos, con excepción del pulgar. Esa piel se llama patagio. Se denomina propatagio a la membrana que se extiende entre el pulgar y el antebrazo, por delante del ala, y uropatagio a la que une las patas posteriores, y a veces la cola.

4- Primates (Primates)

Monos, simios, humanos.

Dos monos del Nuevo Mundo (Platyrhina). Izquierda: mono capuchino. Derecha: tití de penachos.

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Familia de babuinos: monos del Viejo Mundo (Catarhina).

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La mayor parte de los mamíferos y aves de la exhibición son individuos del Zoológico que murieron prematuramente. Algunos son producto de canje con otras instituciones.

Suborden Prosimia (Lémures)

Muchos autores los consideran un orden aparte. Son lo que queda de los antepasados de los monos.

La mayoría son nocturnos. Los romanos llamában lémures a las almas de los muertos: de ahí el nombre.

Quedan lémures en África, y sobre todo en Madagascar; en Indonesia... en fin, en selvas impenetrables o en islas, o las dos cosas.

Los lemúridos de Madagascar son fascinantes, pero lo que es para volverse loco son los fósiles. Se han encontrado huesos de lemúridos gigantes.

Más en la página "Monos, simios, hombres".


5- Tilodontes (Tillodondtia) (ext.)
Paleoceno/Eoceno

6- Teniodontes (Taeniodonta) (ext.)
Eoceno.

El nombre significa "dientes con cintas". Hay que comprender que los dientes son las piecitas más duraderas de un mamífero... desensamblado. No es raro que un animal extinto sea descripto en base a sus dientes.

7- Desdentados (Edentata)
Armadillos, perezosos, osos hormigueros. Uno de los elementos más característicos de la fauna de América del Sur.


"Gliptodontes". Bajorrelieve por Juan Carlos Oliva Navarro. Mi abuelo. Frente del edificio del MACN.

Tres familias actuales:

Familia Dasipódidos (Dasypodidae): armadillos.


Esqueleto y caparazón de tatú carreta

Caparazón de mataco. Exhibición del MACN.


  Armadillo de seis bandas, Euphractus sexcinctus. Mediano.


Pichiciego, Chlamyphorus truncatus.
Muy pequeño.

 

Quirquincho bola o mataco, Tolypeutes matacus. Mediano. Se puede enrollar to-tal-men-te. Parece una pelota.

En la llanura pampeana eran comunes el peludo y la mulita. La diferencia entre esos dos es que el peludo tiene caparazón comprimida (aplastada), con muchos pelos tiesos que le dan su nombre, y orejas chicas. La mulita tiene caparazón alta y lisa y orejas largas.

 

 

Los dasipódidos modernos son insectívoros y carroñeros.

El peludo a las brasas tiene gusto a lechón. Conocí gente que aseguraba que lo iba a cazar al cementerio, porque ahí estaban gorditos. Cuánto hay de exageración, es difícil decirlo con certeza...

Desdentados, hasta cierto punto:


Carecen de incisivos y caninos.



Cabasú grande.

Tatú carreta

Familia Glyptodontidae (ext.)

Los gliptodontes eran grandes desdentados con una caparazón inmóvil, sin las bandas que le dan movilidad a la "cáscara" de los armadillos.

El arco cigomático está prolongado hacia abajo en una enorme apófisis. Eso da idea de lo potentes que eran los músculos masticadores de este herbívoro.

Algunos autores ubican a los Dasipódidos y a los Gliptodóntidos aparte en el Orden Cingulata.

Familia Bradipódidos (Bradypodidae): perezosos.

Los perezosos actuales son animalitos arborícolas, que se cuelgan de las patas en vez de apoyarse sobre ellas. Hay dos especies.



Los perezosos gigantes vivieron en América del Sur hasta hace algunos miles de años.

Esqueleto de Megatherius en el MACN.

El público se entusiasma con los dinosaurios, que se extinguieron a fines del Cretácico, o sea de la Era Secundaria.

Pero en la Era Terciaria, las aves y los mamíferos produjeron formas gigantescas y extrañas que también merecen atención.
,
En particular, en el último período del Terciario, el Pleistoceno, América del Sur quedó aislada porque la elevación del nivel oceánico sumergió el estrecho de Panamá.

Así fue que se desarrolló una fauna muy especial, que justamente suele llamarse "megafauna del terciario" por las formas gigantescas que incluía.

El nombre Megatherium deriva de dos raíces griegas que significan "enorme" y "bestia".

¿Le interesa este tema? ¿Conoce el libro Mamíferos fósiles: cuando en la Pampa vivían gigantes, por E. P. Tonni y R. C. Pasquali (Universitas)?




Familia Mirmecofágidos (Myrmecophagidae):

Tres géneros, cada uno con una especie.

Grande: oso hormiguero o yurumí, Myrmecophila tridactyla.



¡Ahora en vivo! Fotos tomadas en el Jardín Zoológico de Buenos Aires



Mediano: oso melero o Caá- guaré, Tamandua tetradactyla.



Chico: serafín del platanar, Cyclops didactylus. No llega a la Argentina.

En las fotos de los cráneos se ve claramente que carecen de dientes. La lengua larga, cilíndrica y pegajosa el oso hormiguero le permite tragarse montones de hormigas a cada bocado. En cautiverio, aceptan una repugnante pasta de carne picada, leche, huevos, etc., y la absorben con esa lengua extraña.

Las garras del oso hormiguero le permiten despanzurar hormigueros y termiteros, desalentar jaguares y maltratar perros imprudentes.

8- Folidotos (Pholidota).
Pangolines

Extraños animales cubiertos de grandes escamas, con garras potentes que le sirven para abrir hormigueros.


Cuentan que el perito Francisco P. Moreno, cuando era chico, era apasionado por los libros de animales extraños, y sus familiares lo habían apodado "pangolín".

9- Lagomorfos (Lagomorpha)
Conejos y liebres.

Ojo: los conejos NO son roedores. La vieja clasificación los consideraba "roedores duplicidentados" (los otros eran simplicidentados). Pero en la actualidad, la tendencia es colocar a los duplicidentados en un orden aparte.

El nombre "duplicidentados" viene de la presencia de dos pares de incisivos en la mandíbula superior, además del par grande en la inferior. "Lagomorfo" viene del griego lagon, "liebre".

Las liebres que se encuentran en la Argentina han sido interoducidas desde Europa. En el norte hay conejos autóctonos, selváticos, que se suelen desdignar con el nombre  guaraní tapetí. Son muy pequeños, completamente adorables, y completamente inadecuados para mascotas. Si quiere un conejo, compre uno doméstico.

La diferencia entre la liebre y el conejo europeos es que la liebre no hace madriguera. Además es más grande, pero eso no es un carácter importante. Algunos conejos de razas para carne (como el "gigante de Flandes") son casi tan grandes como liebres. 


Las crías de los conejos se llaman gazapos; las de la liebre, lebratos. Nacen cubiertas de pelo, a diferencia de lo que ocurre con los verdaderos roedores.

10- Roedores (Rodentia)

Ratones y ratas, puercoespines, cuises, coipos, carpinchos.

Ardilla.
 
Lawrence, Kansas, EE.UU.
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El orden más numeroso de la clase mamíferos.

Los roedores se caracterizan (¡GRUESO!) por una dentición con dos grandes incisivos ARRIBA Y ABAJO, sin caninos.

¿Entendió? Bugs Bunny, no. Ardilla loca, no. Jerry, no. Esos son dibujos basados en la imagen de una persona con dientes grandes.

Cráneo de carpincho joven. Esteros del Iberá. Se ven perfectamente los grandes incisivos superiores e inferiores (un par de cada), la ausencia de caninos y los pequeños molares.


Ya que estamos, tampoco es cierto que los mamíferos primitivos hayan sido roedores. Los primeros mamíferos eran algo así como insectívoros. Recientemente, se han descubierto fósiles de algunos grupos que no se parecían a nada.

Las crías de los roedores nacen desprovistas de pelo, a diferencia de las crías de lagomorfos.

Este Orden es un mundo aparte.




El carpincho (Hydrochoerus hydrochoeris) es el roedor más grande del mundo.

Tiene los dedos palmados para nadar.

Los machos se reconocen por una glándula negruzca sobre la nariz.

Familia de los Hidroquéridos (Hydrochoeridae).
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A la izquierda: el pequeño cuis o apereá (Cavia aperea. Creo. Controle.). En Buenos Aires decimos "cuis" (del quechua cuy), en Uruguay dicen "apereá" (del guaraní).

Familia Cávidos (Caviidae).

Las tres fotos tomadas en los esteros del Iberá.

11- Cetáceos (Cetacea)
Ballenas y delfines

Esqueleto de un delfín. Exhibición del Institut royal des Sciences naturelles, Bruselas, Bélgica.

Los cetáceos se dividen en dos subórdenes: Odontocetos o ballenas con dientes (Odontocoeti) y Misticetos o ballenas con... ballenas (Misticoeti).



Los cachalotes son la especie más grande entre los Odontocetos. Cráneo de cachalote exhibido en la Sala Antártida del MACN.

Cráneo de ballena en el jardín del MACN.
En vida, la cavidad bucal está llena de ballenas, o sea, tiras largas de una materia córnea.

Las ballenas no son peces.

Olvídese de Moby Dick. Moby Dick es literatura.

Las ballenas tienen sangre caliente. Y además un maravilloso sistema para que el frío de los mares polares no les llegue al corazón.

Las ballenas nadan moviendo el cuerpo hacia arriba y abajo, no hacia los lados como los peces. En YouTube hay algunos videos de orcas cazando donde se ve con toda claridad ese movimiento propio del espinazo de un mamífero.


Cráneo de orca.

Se supone que las ballenas descienden de un animalito de hocico largo que comía pescado muerto en la playa.

Del hocico largo no caben dudas.

Este molde en la exhibición del museo de Bruselas (IRSNB) es del cráneo de un zeuglodonte, antepasado de las ballenas.

Los dientes anteriores, afilados y lisos, son dientes de retención, destinados a impedir que la presa escape. Los dientes posteriores tienen bordes aserrados.

Las fosas nasales se han transformado en un único orificio en la parte superior de la cabeza. Es la condición que se encuentra en las ballenas actuales.

12- Carnívoros (Carnivora
)

Lobos y zorros, gatos, osos, hienas, hurones, etc.

Incisivos puntiagudos, largos y afilados caninos, molares con cúspides puntiagudas. Un molar carnicero, especializado para desgarrar la carne.

Hace un millón de años, los tigres dientes de sable vagaban por lo que ahora es Buenos Aires. (Exhibición del MACN)

¿Contó los incisivos? ¿Cuántos incisivos tiene el tigre dientes de sable? No, no es error. ¿Cuántos incisivos tiene el fiel perro de la familia? ¿Hmmm?

Yaguareté (Panthera onca) en el zoológico de Buenos Aires.

We require all your cheeseburgers.

I don't find LOLcats all that cool.

¿Tengo que aclarar que no me hacen gracia los LOLcats?


13- Pinnípedos (Pinnipedia)
Focas, lobos marinos, elefantes marinos, morsas.
Antes se incluían en el orden Carnívoros., y aquí he puesto más información en la página Carnivora.


14- Condilartros (Condylarthra) (ext.)
Paleoceno/Eoceno.

15- Liptoternos (Liptoterna)
Paleoceno-Pleistoceno (casi llegan a convivir con el hombre)

Esqueleto de Macrauchenia. (Exhib. del MACN)

Cuando yo tenía unos doce años, tenía un libro en el que figuraba Macrauchenia. El dibujo lo representaba con una corta trompa en vez de nariz.

Mucho más tarde, cuando cursé Paleontología, me encontré con una reconstrucción que representaba a este animal con fosas nasales que se cerraban estrechamente, en lo alto de la cabeza.

"Es un error," decían, "creer que Macrauchenia vivía en pantanos. Los fósiles asociados indican que el ambiente era árido. Las aberturas nasales en lo alto de la cabeza son una adaptación contra el polvo."

Se darán cuenta de que las reconstrucciones de animales prehistóricos son lo que se puede hacer buenamente. Son lógicas, pero siempre tienen un margen de error.

Macrauchenia significa algo así como "llama gigante". Se pronuncia "Macrauquenia".

¡Última noticia! En el Museo Nacional de Historia Natural de Santiago de Chile modificaron la reconstrucción de Macrauchenia para colocarle otra vez una trompita.



16- Notungulados (Notoungulata) (ext.)
Paleoceno al pleistoceno. Quizás hayan convivido con el hombre.

17- Astrapoterios (Astrapotheria) (ext.)
Paleoceno-Mioceno

Los astrapoterios también figuraban en ese libro sobre mamíferos prehistóricos del que hablaba. A primera vista, se parecían mucho a Macrauchenia, pero con patas más cortas y sobre todo cuello más corto. Claro, lo que los hacía parecidos es que se cree que tenían una trompa, como una mini trompa de elefante. En realidad, comparando hueso por hueso no son terriblemente parecidos.

18- Tubulidentados (Tubulidentata)
Cerdo hormiguero o aardvark.

El "oso hormiguero" de los dibujitos de la pantera rosa es un cerdo hormiguero. A los anglófonos les hace mucha gracia el nombre (afrikaans) "aardvark". Además, gracias a esa inicial doble, queda al principio de cualquier lista alfabética, por delante de "Aarón".

El cerdo hormiguero tiene enormes garras que le permiten despanzurrar termiteros. U hormigueros, no es remilgoso. Pero en Sudáfrica hay unas termitas que construyen unos nidos de arcilla como fortalezas.


19- Pantodontes (Pantodontha) (ext.)
Paleoceno/Eoceno

20- Proboscídeos (Proboscidea)
Elefantes

Elefante africano (Loxodontha africana) en primer plano, y más atrás elefante índico (Elephas indicus). Zoológico de Buenos Aires.

¿Cómo se diferencian? Bueno, lo más fácil es mirar las orejas. El elefante africano las tiene mucho más grandes.

Después, el perfil de la cabeza. El elefante de la India tiene una cabeza puntiaguda.
 
Imagínese que la está dibujando. Un rasgo de pluma para la cabeza, un rasgo de pluma para la arcada superciliar, un laaargo rasgo para la trompa.

En cambio, el elefante africano se puede dibujar con un solo rasgo. Estaremos simplificando un poco el perfil real, pero quedará un dibujo que se reconoce.

El extremo de la trompa también es diferente en las dos especies. Ofrézcales galletitas.

La trompa o proboscis es una estructura formada por la nariz y el labio superior. Los elefantes tienen las trompas más largas que se conocen, pero no son los únicos mamíferos que tienen proboscis o que las han tenido.



21- Embritópodos (Embrithopoda) (ext.)
Oligoceno

22- Hiracóideos (Hyracoidea)
Hírax o damán. Pequeño cuadrúpedo de África y Asia menor. Corre por las rocas. Se dice que es bueno para comer, pero las leyes de Moisés prohiben a los judíos consumirlo: tiene pies hendidos y no rumia.

23- Sirénidos (Sirenia)
Manatíes y dugongs.

Esqueleto de un dugong (Mar Rojo), en el Institut royal des Sciences naturelles de Belgique.

24- Perisodáctilos (Peryssodactyla)
Caballos, tapires, rinocerontes.

Familia Équidos

Cebra en el Zoológico de Buenos Aires

Caballito enano a la entrada del Zoo.

Estos caballos no son "ponies", sino una raza seleccionada a partir de caballos tipo criollo.


Familia Rinoceróntidos

Rinoceronte: Zoológico de Buenos Aires

Existen varias especies: dos africanas, una del Asia continental, y por lo menos dos en Indonesia.




Esqueleto de rinoceronte en el MACN.
 El cuerno está formado de pelos aglutinados, pero sobre el cráneo hay una prominencia ósea que le sirve de base.



Tapir.
A la izquierda se ve la "melena".

Abajo se ve la trompa o proboscis.


25- Artiodáctilos (Artiodactyla).
Animales con pezuña: vacunos, ciervos, cerdos, etc.


Cabras domésticas africanas. Zoológico de Buenos Aires.

Y esto es un breve pantallazo de la Clase de los Mamíferos. Muy breve.

Adriana Oliva - Doctora en Ciencias biológicas
Investigadora del CONICET
Jefa del Laboratorio de Entomología forense
Museo argentino de Ciencias naturales

 
 

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