Artiodactyla

   
 


 

 

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ARTRODACTYLA

Orden Artiodáctilos

Animales con pezuñas. Las patas tenen un número par de dedos.

Dos dedos forman la pezuña. Puede haber otros dos dedos pequeños. (O uno solo, o ninguno). Falta siempre el equivalente del pulgar.


Esqueleto de cabra doméstica (MACN)

¡Me lo está guardando mal! ¡Después de todo mi duro trabajo!



Bueyes dibujados por el artista francés Léon Palliere. "Diario de un viaje por la América del Sur", 1856-1866. Nótense las largas astas o "guampas" de estos bueyes. Es hacienda criolla.

Más adelante, los hacendados iban a traer de Europa toros de raza. Se cuenta que el primero fue "Tarquino", un Shorthorn.

Las razas de carne seleccionadas en Gran Bretaña (Shorthorn, Aberdeen Angus, Hereford) no sólo tenían cuernos más cortos, sino también una figura más robusta, con patas cortas y cuerpo cuadrado, y lo más importante: su carne era veteada. Las vetas de grasa la hacían más tierna y sabrosa.

Por desgracia, las vetas de grasa también hacen a la carne más calórica y más rica en colesterol.


Novillo: macho joven de Bos taurus. Modelo a la entrada de un restaurante céntrico.

Suborden Suiformes

Familia Súidos (Suidae)

Omnívoros. Estómago simple. Intestino corto. En realidad, su tracto digestivo es embarazosamente parecido al de los seres humanos.

Las hembras tienen dos hileras de mamas simples. como las perras o las gatas. No tienen ubre (como la vaca).

Cerdos propiamente dichos.

El cerdo doméstico Sus scrofa es uno de los más antiguos animales domésticos. Es un omnívoro oportunista, y por esto, junto con la gallina y el perro, puede buscarse la vida en un muladar. El muladar o estercolero (midden en inglés) es el montón de desperdicios y... ejem... "basura de la noche" que se acumula afuera de una vivienda sin cloacas.

En preparación, o más bien en reparación. Malo sitio web gratuito.


Jabalina europea en el Parque Rodó, ciudad de Minas, República Oriental del Uruguay.

Familia Tayasúidos (Tajassuidae)

Pecaríes.



Sí, muerden.



Familia Hipopotámidos (Hippopotamidae)

"Hippopotamus" significa "caballo de río" en griego.

Ya sé: de la superficie del agua para abajo, el bicho no se parece en nada a un caballo. Pero los antiguos no tenían Discovery Channel con tomas subacuáticas.


Hipopótamo (Hippopotamus amphibius)

Hipopotamo pigmeo (Choeropsis)


Las hembras tienen un par de mamas simples en posición inguinal. Cosa curiosa, casi siempre amamantan dentro del agua. La cría (casi siempre única) pasa mucho tiempo con la madre. Aunque un hipopótamo adulto puede partir en dos a un cocodrilo de un mordisco, las crías de menos de un año corren riesgo de ser atacadas,

Los hipopótamos comunes son muy agresivos. Se dice que todos los años matan más personas en África que los cocodrilos o los felinos. Es mucho.

En los zoológicos, han  sido observados cazando desde carpinchos hasta palomas. No sé si se ha comprobado que se los traguen, pero que los mastican, no hay duda.

En la naturaleza, han sido observados comiendo carroña, y a veces cazando, en tiempos de sequía con escasez de pastos. Además, los machos adultos son muy territoriales y pueden matar juveniles de su propia especie, al parecer por pura defensa del territorio.

 Se ha dicho que la boca del hipopótamo es la segunda más grande del Reino Animal. En fin... si consideramos a toooooodaaas las ballenas como una sola especie... Pero ese tipo de estadística que no dice nada tendría que descartarse de los textos sobre ciencias naturales.

Veamos más bien qué dientes tiene el hipopótamo:




Suborden Rumiantes (Ruminantia)

Herbívoros. Estómago complejo destinado a procesar la hierba, con ayuda de simbiontes (protistas, bacterias).

Ningún animal puede asimilar la celulosa por sí mismo. Cuando se alimentan de material rico en celulosa, sin suplementos, es porque tienen simbiontes.

Seguramente el navegante conoce las cuatro partes del estómago de la vaca: panza, bonete, librillo y cuajar o cuajo. La panza es lo que se comercializa como "mondongo", y se usa, a veces adicionada de librillo, para la popular buseca.

Los rumiantes pacen (arrancan pasto) o ramonean (arrancan hojas de arbustos/árboles) y se llenan la panza. Sí, en ese sentido. Después suelen echarse y runiar, es decir: regurgitan parte de lo que tragaron y lo vuelven a masticar.

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Dicho todo esto, parece que los rumiantes son capaces de predar sobre otros animales cuando están desesperados por calcio.

Hay una antiquísima historia, que no pude rastrear hasta la fuente, al efecto que los vacunos de ciertos lugares muy desolados en el norte de Europa se alimentaban de pescado.

Aquí hay evidencia moderna:
http://www.npwrc.usgs.gov/news/press/ontape.htm

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Las hembras de los rumantes tienen ubre, como la vaca, como la cabra, como la oveja, como las hembras de ciervos. La ubre es una especie de saco esponjoso que almacena la leche. ´Muchos rumiantes dejan a las crías escondidas en el pasto alto mientras las madres pacen, de manera que las tomas de leche son pocas y abundantes.
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Familia Bovidae

Buey doméstico, ganado vacuno, etc. Bos taurus.

En latín, bos, bovis significa buey (macho adulto castrado); taurus, tauri significa toro (macho adulto entero); vacca, vaccae significa vaca (hembra adulta).


Bisontes americanos (mal llamados "búfalos) en el Zoológico de Buenos Aires. Bison bison.

Existe un bisonte europeo, Bison bonasus.

Los verdaderos búfalos son los "búfalos de agua" asiáticos, Bubalus bubalis y especies vecinas, y los búfalos africanos, Synceros caffer. Los primeros son domesticables. Los segundos...

"Cuando oigas tronar sin lluvia
Es el búfalo que se aproxima.
Temblamos a su vista.

¡El búfalo muge enloquecido
Y hasta un jefe de familia trepa a un árbol!
Cuando el cazador se encuentre con un búfalo
Prometerá no volver a cazar.
Gritará y dirá '¡Sólo pedí prestado este rifle!'
'Sólo cuido de él por mi amigo!'

¡El búfalo es la muerte que hace a un niño
Escalar un árbol espinoso!
Aun el hombre que posea veinte caballos
No debe intentar acosar a un animal con una piel tan dura.

Un animal maligno que usa un cuchillo
En la punta de los cuernos.
¡Qué poco le interesan tus encantamientos de caza!"

(Anónimo yorubá - Poesía anónima africana -  Caracas, 2007)


Subfamilia Caprinae

Cabras, ovejas.


Cabras africanas. Zoo de Buenos Aires

Antílopes. ¿Familia aparte? ¿O bóvidos caprinos?


Eland.
El antílope más grande del mundo. Llega a pesar una tonelada.

A pesar de su tamaño, es mansito.

Los "cazadores blancos" del siglo veinte lo apreciaban como animal de carne. Parece que la carne es tierna cuando el animal está recién muerto, mientras que cualquie otro antílope es una suela a menos que se lo deje colgado unas horas. En fin; no me consta.


Cervocapra. Zoo de Buenos Aires.

Familia Antilocapridae
Berrendos. Norteamérica.

Familia Cervidae

Ciervos sudamericanos

Ciervo de los pantanos


Foto tomada cerca de los Esteros del Iberá.

Cuando ya nos volvíamos.

Lloriqueando porque sólo habíamos visto a los venados desde lejos.

De repente: "¡Miren! ¡Ahí está!"

Y todos los humanos chiflados haciendo clic clic, mientras el ciervo pastaba.

Venado de la Pampa


Reserva de fauna "Pan de Azúcar", Maldonado, República Oriental del uruguay.

Especie en peligro.

Huemul



Taruca

Corzuelas (cuernos no ramificados)

Corzuela roja
Corzuela parda
Corzuela enana

Pudú o ciervo enano (Pudu puda)

Venadito de los páramos (Pudu mephistopheles)

 

 
 
 

Pudú. Arriba: esqueleto mostrando los pequeños cuernos del macho. Abajo a la derecha: pudú hembra (ejemplar embalsamado). Fotos tomadas en el Museo argentino de Ciencias naturales. Abajo a la izquierda: exhibición del Museo de Historia natural de Santiago de Chile.

Las flechas blancas indican el núcleo óseo de los cuernos.

Ciervos europeos

 

 

En Europa existen tres especies de ciervos propiamente dichos: ciervo rojo, gamo y corzo. Además, el alce y el reno. 
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Ciervo rojo (Cervus elaphus). Cuernos con muchas puntas o pitones. Grande. Puede ser peligroso para los humanos.
Gamo (Dama dama). Cuernos aplanados.
Corzo (Capreolus capreolus). Mediano. Cuernos con tres puntas.

Otros ciervos exóticos

Chital (ciervo de la India). Zoo de Buenos Aires.

Suborden Tilópodos (Tylopoda)

Familia Camélidos (Camellidae)


           

 Dromedario: una sola giba.

 Camello bactriano, con dos gibas. El pelo largo funciona como aislante para el frío o el calor. Bactria (hoy parte de Afganistán) es una región con clima extremo.



Familia Auquénidos (Auchenidae)

Antes les decíamos "Camélidos americanos".

El guanaco, Lama guanicoe, es la única especie salvaje que ha quedado.



La vicuña tiene una lana muy suave y liviana.


Los inkas cazaban a las vicuñas sin hacerles daño y las esquilaban. Pero después vino la caza...

"-No caces vicuñas con arma de fuego,
Coquena se enoja,- me dijo un pastor.
¿Por qué no pillarlas a la usanza vieja,
Cercando la hoyada con hilo punzó?
Para qué matarlas, si sólo codicias
Para tus vestidos su fino vellón?"
(J.C.Dávalos)



Familia Jiráfidos (Giraffidae)

 

 La jirafa se alimenta principalmente de ramas espinosas. Tiene una larga lengua negra y dura que le permite acomodar las ramas sin pincharse. Por desgracia, cuando traté de sacarle fotos a esta jirafa, cada vez que yo oprimía el interruptor, ella escondía la lengua. Se burlan de mí.

El okapi (Okapia johnstonni) está  documentado en las pinturas del antiguo Egipto, pero cuando los científicos del siglo diecinueve recibieron las primeras noticias de este animal, se negaron a creerlas. Es que hubo tantos cuentos de viajeros... pero las historias reales terminan por ser las más asombrosas.

El okapi es un pariente de la jirafa que "se quedó en los bosques".

 
 

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