Reino Mycota (hongos)

   
 


 

 

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Reino Mycota (hongos)

En primer lugar, los hongos no son plantitas con forma de paraguas. Los hongos son organismos formados por filamentos llamados hifas (hypha; plural hyphae).

Ese "cuerpo", o mejor ese talo, formado por hifas se llama micelio.

También hay algunos hongos unicelulares: las levaduras.

Algunos hongos tienen fructificaciones formadas por una gran masa de hifas que toma forma de paraguas o de cosas más pintorescas.

Aquí hay un corte longitudinal de un champignon comercial (cuerpo fructífero de Agaricus campestris).

El tronco del "champiñón" está formado por fibras longitudinales, el sombrero por fibras dispuestas en forma radial, y por debajo del sombrero se alcanzan a ver unas laminillas de color castaño que son las que portan las esporas.


De una espora sale un pequeño micelio que comienza a crecer y a alimentarse.

La mayoría de los hongos se alimentan de materia muerta, pero algunos son parásitos de plantas vivas y otros capturan presas.

Pues sí, hay hongos capaces de rodear a un nematodo del suelo con sus hifas, inmobilizarlo y clavarle unos tubos huecos que se llaman haustorios. ¿Eso es una planta?

Parte de la confusión provino de lo que mostraban los microscopios ópticos en la primera mitad del siglo XX. Plantas y hongos tenían células con pared celular.

Lo que se descubrió mucho más tarde es que la pared celular de los hongos no es de celulosa como la de las plantas, sino de quitina... la sustancia básica del exoesqueleto de los artrópodos.

La celulosa es un polisacárido. La molécula (enorme, una macromolécula) está formada por "módulos" de azúcar. La quitina es un muco-polisacárido. La macromolécula está formada por azúcar y proteína.

Los hongos fueron separados como reino por Whittaker (1969), quien les dio el nombre Fungi, del latín fungus, fungi, "hongo".

Yo siempre pronuncio "fungui", porque estudié latín con la pronunciación restituta, pero si se pronuncia "funyi" está bien, es la vieja pronunicación.


Los círculos de hadas

Muchas veces, los hongos aparecen formando círculos.

Como aparecen de la noche a la mañana, la cosa puede ser bastante impresionante.

En Europa surgió la encantadora (pero absurda) leyenda de que los hongos nacían bajo los pasos de las hadas, que bailaban por la noche dando vueltas.

La realidad es muy simple. Lo que nosotros llamamos hongos son los cuerpos fructíferos de un organismo. Por eso es que aparecen de la noche a la mañana.

Bien.

La mayor parte de ese organismo la forma un micelio fibroso.

Bien.

Los cuerpos fructíferos se forman en los bordes del micelio.

Bien. Ese micelio crece en redondo... de la manera más sencilla... y por eso los hongos quedan en círculo.

Hay más. Mientras el micelio crece, capta minerales del suelo. El pasto que crece encima se marchita.

¡Epa! Un círculo de pasto mustio.

Claro: se posó un plato volador.

Una vez que el micelio fructificó, se muere. Pronto los minerales quedan otra vez a disposición del pasto que crece encima.

¡Epa! Un círculo de pasto muy verde.

También fue un plato volador.


Los marginados 

Hongos en sentido estricto (Eumycota) son los hongos, los mohos y las levaduras.

Los micólogos modernos tienden a considerar a "los mixos" fuera del reino Mycota. Que les hagan un reino aparte.

¿Qué son "los mixos"?

Imagínense una espora que cae sobre la tierra húmeda, se abre, y deja salir... no un micelio, que se mueve más o menos como se mueve una enredadera, sino una ameba o un flagelado que se desplazan activamente y engloban las partículas alimenticias que encuentran.

Encima, esas cositas que se mueven pueden emparejarse y fusionarse. Después el núcleo de ese organismo unicelular, y sólo el núcleo, empieza a dividirse.

Se forma una cosa blanducha estirada en forma de red, con muchos núcleos ¡pero que no está dividido en células! Eso se llama un plasmodio. El plasmodio también engloba partículas alimenticias.

Por si todo esto fuera poco, en cierto momento el plasmodio deja de moverse, "se planta" y produce un cuerpo fructífero, como un hongo en miniatura. El cuerpo fructífero produce esporas, y recomienza el ciclo.

Esos extraños organismos están en todos los ambientes excepto los más extremos: son lo que los micólogos llaman mixomicetes (Myxomycetes). El nombre vulgar en inglés es slime  molds, pero sospecho que el público no entiende muy bien de qué se trata.

Los cuerpos fructíferos de los "mixos" pueden ser muy bonitos; los hay rojos y amarillos, y algunos de un verde metálico. Vale la pena hacer una búsqueda de imágenes.





Estos bosquecitos microscópicos son acuarelas que representan mixomicetes, por WIlliam Crowder, a quien vemos en la cuarta imagen buscando "mixos" en un tronco podrido. Entiendo que la reproducción parcial y en monocromo de obras de este tipo es legal.


Agreguemos a lo que antecede unos monstruitos parecidos pero que sí están divididos en células: las acrasiales.

Hay un tercer grupo al que los micólogos no quieren en su reino, parásitos de plantas y hasta de hongos: los plasmodióforos.

Estos tres grupos no tienen nombres vulgares.

Ahora se comprenderá por qué escribí en otra página que el número de reinos varía.


Hongos propiamente dichos
(Mycota)

Para atenerme a un solo criterio, sigo aquí a J. Deacon, de la Universidad de Edimburgo (RU).

1 Quitridiomicota (Chytridiomycota): unicelulares o con cadenas de células.

Reproducción sexual con gametas móviles, asexual por división citoplásmica en el esporangio, dando zoosporas flageladas.

2 Cigomicota (Zygomycota): Hifas sin tabiques internos.

Reproducción sexual por gametangios que producen cigosporas; asexual por división citoplásmica en el esporangio, dando esporas sin movilidad.

3 Ascomicota: levaduras unicelulares o bien hifas con tabiques internos.

Reproducción sexual por fusión de hifas modificadas, a veces una espora activa ("macho") llamada espermacio con una hifa receptiva ("hembra") llamada tricogino; de esa fusión se desarrolla un saco (ascus) que contiene ascosporas; reproducción asexual por conidios que producen esporas.

4 Deuteromicetes. Levaduras o micelios tabicados.

Reproducción sexual ausente, rara o desconocida; asexual por conidios.

5 Basidiomicetes: levaduras o micelios.

Reproducción sexual por fusión de hifas mutuamente compatibles, fusión que produce basidios sobre los cuales se desarrollan basidiosporas, a veces en un cuerpo fructífero.

¡Calma!

En la vida diaria vamos a encontrar dos grandes grupos:

Ascomicetes (del griego askos, saco): mohos, levaduras y royas. 



Esto va a ser más fácil de explicar con esquemas.


El de la derecha corresponde al género Tuber: la trufa.

Las trufas son hongos subterráneos o hipogeos, cuyos cuerpos fructíferos son negros y despiden un aroma característico.

A los humanos les gusta comerlas. No me pregunten, yo jamás he probado.

Una vez las ví, en Bruselas (Bélgica), cerca del centro y cerca de las fiestas navideñas. Eran negras y estaban cubiertas de unas como espinas romas y muy cortas. Casi lo último que a uno se le ocurriría probar para ver si es comestible. ¡Y caras! Nunca había visto algo tan caro. Y al lado los turrones españoles de primera marca, esos con almendras repeladas enteras, a precios muy razonables.

Claro. La trufa no es simplemente un alimento/condimento que alcanza altos precios. Es un verdadero fenómeno cultural. Pero no es este el lugar para discutirlo.

La reproducción asexual de los ascomicetes se realiza por conidios. Un poco de paciencia mientras preparo imágenes.

Dentro de los ascomicetes están, como dijimos, los mohos. Por ejemplo, el género Penicillium.

Los mohos usan armas químicas: producen sustancias que inhiben el crecimiento de otros organismos. Esas sustancias son los antibióticos.
 
Muchos otros organismos los producen también. Por ejemplo, muchas especies de eucalipto y algunas de pino. Por eso, forestar con especies introducidas puede ser una mala idea. El agua de lluvia se puede cargar con antibióticos y dañas a los peces y anfibios, para dar solamente el ejemplo más simple.

Pero todos sabemos que los antibióticos se usan en medicina. El primero que se usó fue la penicilina, que se extraía de cultivos de Penicillium.

La penicilina fue descubierta por Fleming, gracias a que usó una placa de gelatina mohosa para cultivas bacterias. Las bacterias se murieron en masa, Fleming describió el fenómeno, y no habrá faltado quien dijo "¿Para qué sirve?"

Hasta que se aplicó en práctica clínica.

La estreptomicina se aisló del Streptomyces, y así sucesivamente.


Basidiomicetes : hongos de sombrero y de estante.


Foto tomada en Lawrence, Kansas, EEUU.


Foto tomada en Minas, Lavalleja, República Oriental del Uruguay.

El Dr Deacon señala que las membranas celulares de los hongos contienen ergosterol, mientras que las de los animales contienen colesterol, y las de las plantas "sitosterol y otros fitosteroles".

En cuanto nos salimos de los animales y las plantas más comunes, los aspectos químicos tienen un gran peso en la clasificación.


Agaricus campestris
Champiñón comercial


La palabra champignon (pronunciada más o menos shampiñón) significa simplemente "hongo", en francés. Estos hongos se cultivan en sótanos oscuros. "La planta" es todo el micelio, y lo que se corta para vender es sólo la fructificación.

En los últimos (diez o quince) años, han aparecido en los mercados de Buenos Aires hongos cultivados de otras especies, por ejemplo gírgolas, que en francés se llaman pleurottes ("plerot").


Gírgolas y champignons en una verdulería del Mercado del Progreso, en Caballito, Ciudad de Buenos Aires.

Los hongos en estante son leñosos, aunque hay algunos que se pueden comer cuando son muy tiernos.

Hongo laminar

Los hongos en estante, dijimos, se vuelven leñosos cuando pasan cierto tamaño. En cambio, hay otros hongos que al madurar, se licúan. Se dice que son delicuescentes. Es un mecanismo eficiente para dispersar las esporas, pero ¡linda sorpresa para el naturalista aficionado!

También hay hongos "polvera". Las esporas maduran dentro de la fructificación, que de carnosa se va volviendo correosa. Al final, queda una bola hueca llena de polvo, y cuando uno la patea por casualidad, desaparece dejando la nube negra. Desconcertante.



Creo que estos eran cuerpos fructíferos pequeños de alguna especie de Calvatia, pero no lo juraría. La especie Calvatia gigantea puede alcanzar un tamaño mayor que una pelota de fútbol.


Clasificación clásica (sólo de Basidiomicetes)

Clase Basidiomycetes
  Subclase Heterobasidiomycetes
  (Royas, tizones, hongos gelatinosos)
  Subclase Homobasidiomycetes
    Orden Exobasidiales
    Orden Polyporales
  (Hongos en estante)
    Orden Agaricales
  (Hongos de sombrero con laminillas)
    Orden Hymenogastrales
    Orden Lycoperdales
  (Hongos de polvera)
    Orden Sclerodermatales
    Orden Phallales
  (Hongos delicuescentes, con forma... alargada)
    Orden Nidulariales
  (Hongos de tierra, que parecen exactamente un nido de ave con huevitos)

Simplificado de la vieja Introducción a la Micología de C. J. Alexopoulos. Estos datos pueden estar un poco anticuados.


¿Coleccionar?

Para la persona que no se dedica a la botánica, coleccionar los hongos sería, o muy trabajoso (por ejemplo, en frascos con glicerina), o muy frustrante (porque la mayoría pierde el color y hasta la forma).

¡Ánimo! Si le gustan los hongos, con poco trabajo puede hacer una linda colección de patrones de esporas.

Se eligen hongos maduros a punto (lleva un poco de práctica), se retira el sombrero y se lo coloca sobre una cartulina blanca. Las esporas caen y se pegan. Las cartulinas, una vez secas, se pueden guardar como cualquier dibujo delicado. Algunas personas sencillamente fijan el "dibulo" con fijador para pasteles.

El color de las esporas no es necesariamente el del hongo o el de las laminillas.

Asociación micológica Carlos Spegazzini
http://www.dbbe.fcen.uba.ar/amcs/inicio.htm

Recursos en la web para micología

http://fp.bio.utk.edu/mycology/links.htm

¡Que se diviertan!


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Adriana Oliva - Doctora en Ciencias biológicas
Investigadora del CONICET
Jefa del Laboratorio de Entomología forense
del Museo argentino de Ciencias naturales

 
 

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