Flor: estructura. Rosas y hortensias

   
 


 

 

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LA  FLOR


Definición


La flor es la estructura reproductiva de las plantas fanerógamas
.



Estructura

Por lo común, las flores están formadas por las partes femeninas de la planta (gineceo) rodeadas por las partes masculinas (androceo), de un círculo de hojas balncas o de color vistoso (corola) y por fuera otro círculo de hojas verdes (cáliz).


El esquema siguiente está modificado de Font Quer.




Se trata de una flor de clavelina (Dianthus sp.), de la familia de las cariofiláceas (Cariophyllaceae).



Una planta silvestre de la misma familia es el capiquí o hierba del pajarero, que en España llaman pamplinas (Stellaria media).


En esta pequeña flor se ve el cáliz formado por cinco sépalos verdes, la corola formada por cinco pétalos blancos, profundamente hendidos, el androceo formado por estambres blanquecinos (de 3 a 5) y el gineceo, un ovario en forma de bolita, verde.

El ovario contiene las pequeñas células huevo que producirán las semillas. Para eso se requiere que sean fertilizadas por el polen.

Hay flores que pueden ser fertilizadas por su propio polen, otras requieren polen de otra flor, y algunas, polen de un individuo diferente.


Para captar el polen, el ovario dispone de una superficie
pegajosa denominada estigma. Con frecuencia
el estigma está elevado por una columna que se llama estilo. Todos estos nombres se hacen necesarios para describir las flores.

Los estambres, por lo general, están formados por dos sacos de polen llamados anteras, ubicadas en el extremo de un filamento. Hay plantas con estambres de formas especiales.



Puede ocurrir que los estambres sean mucho más numerosos que los pétalos. También puede ser que los filamentos estén modificados. Por ejemplo, en el hibisco o rosa china (Hibiscus rosa-sinensis) los filamentos de los estambres están solados formando un tubo que encierra la mayor parte del pistilo. El hibisco tiene una corola
formada por cinco pétalos.



Algunas flores no tienen pétalos. Son flores apétalas. Un ejemplo común es el boj (Buxus sempervirens), arbolito europeo muy resistente a la poda, usado para cercos.

Mucha gente se sorprenderá de enterarse de que el boj da flores. Muchos ejemplares no florecen, probablemente porque son podados muy intensamente, pero en el Jardín Botánico ha varios individuos añosos que al final del invierno dan flores y perfuman el aire. Es un arma parecido al de la flor de tilo.


La inflorescencia del boj está formada por una flor femenina
rodeada por cuatro masculinas. La femenina no es más que un ovario con tres estigmas, la flor masculina es un simple manojito de estambres.


¿Qué es una cosa verde en forma de huevo, con algo que parece tres cabezas? ¿El Horror de Dulwich, caro a los lectores de Lovecraft? No, algo más pequeño: el fruto del boj.


Otras plantas tienen tantos estambres, que pueden permitirse tener algunos estériles. Se denominan estaminodios.


O bien el filamento d elos estambres puede estar modificado. Hay que pensar que los estambres son hojas modificadas, de modo que pueden revertir a una forma más… hojosa.
Acá hay un nenúfar (Nymphaea alba) con estambres petaloideos.



Este es un buen momento para explicar por qué la rosa tiene tantos pétalos. Las rosas silvestres del viejo mundo, como el escaramujo o zarzarrosa (Rosa canina) tienen cinco sépalos, cinco pétalos, muchos círculos de estambres y un pistilo.



¿Cómo se transforma una flor así en una flor de exhibición,
como la impresionante Caprice de Meilland?


Lo que sucede con la rosa es que parte de los estambres se transformaron en pétalos.



Al hablar del boj mencionamos el término inflorescencia. Estrictamente hablanco, inflorescencia es la disposición de las flores; se puede hablar de
inflorescencias unifloras. En la práctica, cuando se habla de inflorescencia se hace referencia a un conjunto de flores agrupadas en un entrenudo espacio entre dos hojas).
Todo el mundo conoce esa planta que llamamos santa Rita en el Río de la Plata, que los venezolanos deniominan trinitaria y los españoles buganvilia. Se trata de Bougainvillea spectabilis, un arbusto apoyante espinoso de la famlia de las nictagináceas.  Después de haber visto esta planta tratada como trepadora en Argenina, en Uruguay y hasta en Australia, me sorprendió de veras encontrarla en Maracay Venezuela) podada en forma de bola y dereha como un arbolito.



Usted la “re-contra-conoce”, ¿no? No. Mire bien. Las,verdaderas flores son esas pequeñas estructuras en forma de botellitas, y cada inflorescencia está protegida por tres brácteas.

Escribió la novelista francesa Colette, en su obra Flore et Pomone:
Un adolescente perdió una buena parte de su admiración por la buganvilia, ese manto de fuego anaranjado, violáceo, rosado, que cubre los muros en Algeria. ‘Desde que sé que sólo son brpacteas…’ dijo sin más  explicaciones.

Algunas flores tienen el cáliz y la corla en forma de tubo, como el lapacho (Tabebuia sp., familia bignoniáceas).


En los parques antiguos de Buenos Aires, como los de Palermo, es frecuente un arbusto siempreverde que florece en invierno y da frutos negros en primavera: el viburno o “laurel tin” (Viburnum tinus). No tiene nada que ves con el laurel; es de la familia de las  caprifoliáceas, la familia de la madreselva. Esta es la inflorescencia del viburno  ornamental, con muchas florecitas semejantes.



En Europa se cultiva bastante el barbadejo, una especie del mismo género que se distingue por sus hojas lobadas y un ainflorescencia muy particular. Las flores delcentro son normales, pero en el borde hay un círculo de flores estériles muy grandes. Esta especie da frutos rojos, que maduran en  otoño son consumidos por los pájaros.



Se han obtenido variedades de cultivo /(lamadas snowball o bola de nieve) con todas las flores grandes. Qué lindo. Pero esos barbadejos no dan frutos en otoño, y se pierde la atracción de aves que tanto aprecian
algunas personas.


La historia de los viburnos es una buena entrada en materia para explicar de donde salieron las hortensias.


La hortencia (Hydrangea macrophlla) pertenece a la familia de las saxifragáceas, aunque hoy en día hay una tendencia a colocarlas en una familia propia como hidrangeáceas.
Entre las saxifragáceas se encuentran alfunas flores muy
decorativas, como Philadelphus coronarius.
(Tengo mis dudas, porque nunca le he sentido perfume. ¿Noserá esto P. inodorus?)


Más interesante, porque es una planta nativa que valdría la
pena cultivar, resultta Escallonia megapotamica.


La hortensia es conocida por sus grandes inflorecencias azules, violetas, rosadas o blancas.


“Es una flor un poco fría”, reprobaba mi madre.Mi tío, el
que siempre hacía bromas, insistía: “Para que den for rosa hay que regarlas con vino.” Ese chiste puede habese otiginado en el hecho de que los jardineros hábiles saben modificar el color de la hortensia, no con vino, por supuesto, sino con soluciones de sulfato de aluminio o de calcio. EL color depende del pH del suelo. En el delta del Paraná, las hortensias son magníficas, pero dominan las azules y violetas. Las rosadas suelen degenerar, y es porque el suelo es ácido. De todas maneras, los jardineros coinciden en que para obtener un lindo celeste hay que comprar una planta celeste, para un lindo rosa, una planta rosa; el pH no hace milagros.


Pero, ¿por qué es una flor fría? ¿Muy grande? Es cierto que es
grande. ¿Flores muy planas? ¿Cómo recortadas en papel? Ah.


La verdadera flor es esa chiquita. Las cuatro hojas violáceas
en cruz son brácteas.

Miremos otra vez el esquema de la clavelina: una bráctea es
una hojas en la base de la flor y fuera de ella.



¿De donde salieron las hortensias? ¿Esas que dan una flor un
poco fría? Pues, de las variedades simples:


Hydrangea macrophylla var. normalis

(Por lo menos, eso creo.)



Muchas personas prefieren estas variedades menos modificadas. Hay una blanca que lleva el nombre (comercial) de lacecap, gorra de encaje.





Saqué estas fotos en Montevideo, en 2010.


Una flor deriva de una ramita con hojas, pero una ramita en
la cual los entrenudos se han vuelto muy cortos.
Hay mucho que decir sobre la estructura floral y su valor para la clasificación de las plantas, pero esto ya se está haciendo largo.
Seguiremos en otra página.

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Adriana OLIVA - Doctora en Ciencias biológicas
Investigadora de CONICET
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